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¿Qué son las verrugas?

Las verrugas son lesiones cutáneas comunes que pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo. Hay muchos tipos de verrugas y la mayoría son benignas (no cancerosas) e inofensivas. Pero pueden causar vergüenza y a veces también dolor. Lo bueno es que pueden tratarse.

¿A quién le salen verrugas?

Las verrugas aparecen con mayor frecuencia en los niños y adolescentes, pero pueden presentarse a cualquier edad. También son comunes en personas que tienen ciertas ocupaciones, como los trabajadores de la carne, la carne de ave o el pescado. Una persona con el sistema inmunitario debilitado puede ser más propensa a las verrugas.

¿Qué causa las verrugas?

Las verrugas son producidas por el virus del papiloma humano (VPH). Existen más de 150 tipos de VPH. Aunque el VPH se puede transmitir de una persona a otra, es posible haber estado expuesto al virus y no tener verrugas. Estas últimas tienden a formarse en los lugares lesionados o rotos de la piel, pero pueden aparecer también en otras partes. Si se dejan sin tratar, las verrugas pueden multiplicarse y también diseminarse a otras partes del cuerpo.

Verruga común en el extremo de un dedo de una mano. Verruga plantar en la planta de un pie. Verrugas planas en la cara de una mujer

Tipos de verrugas

Hay muchos tipos de verrugas; a continuación se describen algunos de los más comunes.

  • Las verrugas vulgares tienen una superficie elevada y áspera. Los vasos sanguíneos dilatados de las verrugas parecen puntos en su superficie. Se forman principalmente en las manos, aunque también pueden aparecer en otras partes del cuerpo.

  • Las verrugas plantares aparecen en las plantas de los pies. La presión que se ejerce en las plantas de los pies al pararse o caminar hace que estas verrugas duelan. En grupos, estas lesiones reciben el nombre de “verrugas en mosaico”.

  • Las verrugas periungueales se forman alrededor o debajo de las uñas; tienden a afectar sobre todo a las personas que se muerden las uñas.

  • Las verrugas filiformes son lesiones delgadas con forma de dedo que pueden colgar de la piel, y suelen aparecer en la cara y el cuello.

  • Las verrugas planas son lesiones pequeñas y lisas que tienden a agruparse en la cara, el dorso de las manos o las piernas.

  • Las verrugas genitales (condilomas) aparecen encima o alrededor de los genitales. Ya que estas verrugas son contagiosas y están vinculadas al cáncer del cuello uterino, al cáncer anal y a otros cánceres, es importante tratarlas sin demora.

Revisor médico: Cho, Raymond J, MD, PhD
Revisor médico: Liao, Wilson, MD
Última revisión: 10/13/2011
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