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Radiografía de los senos paranasales

(Radiografías de los senos paranasales)

Descripción general del procedimiento

¿Qué es una radiografía de los senos paranasales?

Una radiografía de los senos paranasales es un tipo de radiografía que se utiliza para obtener imágenes de los senos paranasales. Los senos paranasales son cavidades llenas de aire recubiertas por una membrana mucosa que se encuentran dentro de los huesos del cráneo.

Durante una radiografía de los senos paranasales, los rayos X pasan a través de los senos paranasales y forman una imagen en un tipo especial de película. Los senos paranasales generalmente están llenos de aire, que aparece en negro en una radiografía. Una zona opaca (blanquecina) en una película que por lo demás es normal podría indicar la presencia de sinusitis (inflamación de las membranas mucosas de los senos paranasales), hemorragia, tumor u otros problemas.

Dado que la tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética nuclear (RMN) a menudo pueden proporcionar mejores imágenes de los senos paranasales, el uso de estas tecnologías puede reemplazar a las radiografías de los senos paranasales en ciertas circunstancias.

Otros procedimientos relacionados que se pueden utilizar para evaluar problemas de los senos paranasales incluyen: radiografías del cráneo, TC del cerebro y RMN del cerebro y de la columna vertebral. Consulte estos procedimientos para obtener más información.

¿Qué es una exploración radiológica?

Una exploración radiológica utiliza rayos de energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una película. Las radiografías se realizan utilizando radiación externa para producir imágenes del cuerpo, sus órganos y otras estructuras internas con fines de diagnóstico. Los rayos X pasan a través de las estructuras del cuerpo hasta unas placas especialmente tratadas (parecidas a una película fotográfica) y se hace una foto tipo "negativo" (cuanto más sólida es la estructura, más blanca aparece en la película).

¿Qué son los senos paranasales?

Ilustración de los senos paranasales
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Los senos paranasales son cavidades, o bolsas llenas de aire, que están cerca de las fosas nasales. Existen cuatro tipos diferentes:

  • seno etmoideo: localizado dentro del rostro, en la zona del tabique de la nariz. El seno etmoideo está presente al nacer y sigue desarrollándose.

  • seno maxilar: localizado dentro del rostro, alrededor del área de las mejillas. El seno maxilar está también presente al nacer y sigue desarrollándose.

  • seno frontal: localizado dentro del rostro, en el área de la frente. El seno frontal no se desarrolla hasta aproximadamente los siete años de edad.

  • seno esfenoideo: localizado en la zona profunda del rostro, por detrás de la nariz. No se desarrolla hasta la adolescencia.

El revestimiento de los senos paranasales es similar al revestimiento de la nariz.

Razones para realizar el procedimiento

Se pueden realizar radiografías de los senos paranasales para detectar lesiones u otros problemas en los senos paranasales, para evaluar la inflamación o infección o para determinar la ubicación y el tamaño de un tumor u otra masa. El procedimiento también puede utilizarse para evaluar al paciente después de una cirugía de los senos paranasales.

Las ventajas de una radiografía de los senos paranasales son que es un procedimiento sencillo, rápido, no invasivo, relativamente económico y puede brindar información útil al médico. Sin embargo, una desventaja es que las radiografías de los senos paranasales sólo pueden determinar la presencia de un problema, no la causa específica del mismo.

Su médico puede recomendarle radiografías de los senos paranasales por otros motivos.

Riesgos del procedimiento

Es posible que desee preguntarle a su médico sobre la cantidad de radiación utilizada durante el procedimiento y los riesgos relacionados con su situación particular. Una buena idea es llevar un registro de su historial de exposición a la radiación, como exploraciones anteriores y otros tipos de exploraciones radiológicas, de forma tal que pueda informar a su médico. Los riesgos asociados con la exposición a la radiación pueden estar relacionados a la cantidad acumulativa de exámenes y/o tratamientos con rayos X durante un período de tiempo prolongado.

Si está embarazada o sospecha que puede estarlo, debe informárselo a su médico. La exposición a la radiación durante el embarazo puede provocar anomalías congénitas. Si es necesario que se haga radiografías de los senos paranasales, se tomarán precauciones especiales para minimizar la exposición del feto a la radiación.

Es posible que existan otros riesgos, según su estado de salud específico. Recuerde consultar todas sus dudas con su médico antes del procedimiento.

Antes del procedimiento

  • Su médico le explicará el procedimiento y le ofrecerá la oportunidad de formular las preguntas que tenga al respecto.

  • No se requiere ayuno ni sedación antes del procedimiento.

  • Informe al técnico radiólogo si está embarazada o sospecha estarlo.

  • Avísele al técnico radiólogo si tiene un ojo protésico (artificial), porque la prótesis puede crear una sombra confusa en la radiografía de los senos paranasales.

  • En función de su estado clínico, su médico puede solicitar otra preparación específica.

Durante el procedimiento

Las radiografías de los senos paranasales pueden realizarse de forma ambulatoria o como parte de su internación en un hospital. Los procedimientos pueden variar en función de su estado y de las prácticas de su médico.

Por lo general, las radiografías de los senos paranasales siguen este proceso:

  1. Se le pedirá que se quite las joyas u otros objetos que puedan interferir con el examen.

  2. Se lo colocará en una mesa de radiología, que sitúa cuidadosamente la parte de la cabeza que va a ser radiografiada entre la máquina de rayos X y un cassette que contiene la película radiográfica. Se le colocará la cabeza en una posición fija con una prensa de espuma (la prensa no lastima) para evitar que la cabeza se mueva.

  3. Las partes del cuerpo que no vayan a ser radiografiadas pueden cubrirse con un delantal de plomo (escudo) para evitar su exposición a los rayos X.

  4. El técnico radiólogo le pedirá que se quede inmóvil en una posición determinada durante unos momentos mientras se hace la exposición a los rayos X.

  5. Si la radiografía se realiza para determinar una lesión, debe tenerse especial cuidado de prevenir mayores lesiones. Por ejemplo, puede utilizarse un collarín ortopédico si se sospecha que existe una fractura de la columna cervical.

  6. Algunos estudios radiográficos de los senos paranasales pueden requerir varias posiciones diferentes. Es muy importante permanecer completamente inmóvil mientras se hace la exposición, porque cualquier movimiento podría distorsionar la imagen y requerir otras radiografías para obtener una imagen clara de esa parte de cuerpo.

  7. El haz de rayos X se enfoca en la zona que va a ser fotografiada.

  8. El técnico radiólogo se sitúa detrás de una ventana protectora mientras se toma la imagen.

Aunque el procedimiento radiológico en sí mismo no causa dolor, la manipulación de la parte del cuerpo que se está examinando podría producir cierta molestia o dolor, particularmente en el caso de tener una reciente lesión o procedimiento invasivo como una cirugía. El técnico radiólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y finalizará el procedimiento cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Después del procedimiento

Por lo general, no se requiere ningún tipo de cuidados especiales después de una radiografía de los senos paranasales. Sin embargo, es posible que su médico le brinde instrucciones adicionales o alternativas después del procedimiento, en función de su situación específica.

Los Recursos en la Red

El contenido proveído aquí tiene un propósito informativo únicamente, y no está diseñado para diagnosticar o tratar un problema de salud o una enfermedad ni reemplazar el consejo médico que usted reciba de su médico. Por favor, consulte a su médico para aclarar cualquier pregunta o preocupación que usted pueda tener acerca del trastorno que padece.

Esta página contiene enlaces a otros sitios Web con información sobre este procedimiento y condiciones de salud relacionadas. Esperamos que estos sitios le sean útiles, pero recuerde que nosotros no controlamos ni avalamos la información presentada en ellos, así como ellos tampoco avalan la información presentada en nuestro sitio.

American Academy of Otolaryngology (Academia Americana de Otorrinolaringología)

American Cancer Society (Asociación Americana del Cáncer)

American College of Radiology (Colegio Americana de Radiología)

National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud)

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 2/7/2010
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