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¿Qué es el cáncer de próstata?

Se produce el cáncer cuando ciertas células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de manera descontrolada. Estas células pueden formar masas de tejido denominadas “tumores”. El cáncer que comienza en la próstata, denominado “cáncer de próstata”, puede crecer y diseminarse fuera de esa glándula poniendo en peligro la salud y la vida.

Primer plano de un corte transversal de vejiga, próstata y recto en donde se ve la uretra que pasa por la próstata y la vesícula seminal por arriba de la próstata. Hay un tumor en la próstata, cerca del recto. La próstata

La próstata es una glándula masculina del tamaño y forma de una nuez, que rodea la parte superior de la uretra (el tubo que conduce la orina desde la vejiga hacia el exterior). La próstata produce la mayor parte del semen que transporta los espermatozoides. Durante el orgasmo, el semen es expulsado del cuerpo a través de la uretra.

Cuando se forma el cáncer de próstata

La próstata puede cambiar con la edad. En el interior de la próstata cambiante, ciertos grupos de células pueden formar tumores u otras masas de tejido. Algunos tumores o masas pueden ser benignos (no cancerosos), pero aun así pueden causar síntomas; otros pueden ser cancerosos.

  • Masas no cancerosas. La próstata puede aumentar de tamaño conforme la persona envejece. Esta afección médica se conoce como “hiperplasia prostática benigna” (BPH por su sigla en inglés). El tejido prostático adicional suele ejercer presión alrededor de la uretra y causar síntomas como dificultad para orinar. Sin embargo, la BPH NO produce cáncer.

  • Células atípicas (neoplasia intraepitelial prostática o PIN por su sigla en inglés). Algunas células no tienen aspecto normal, aunque no son cancerosas. Estas células pueden indicar que el cáncer está presente o que hay probabilidades de que se forme.

  • Cáncer. Las células anormales forman un tumor o agrupación de células que se reproducen de manera descontrolada. El cáncer puede o no producir síntomas. Algunos tumores pueden palparse durante un chequeo médico, pero otros no.

  • Cáncer diseminado. El cáncer de próstata puede diseminarse a los órganos cercanos. En algunos casos, el cáncer se propaga más allá, a huesos u órganos en lugares distantes del cuerpo. Este proceso se denomina metástasis.

Diagnóstico del cáncer de próstata

En su etapa inicial, es posible que el cáncer de próstata no produzca ningún síntoma. Los trastornos urinarios no suelen ser señal de cáncer sino de otros problemas. Para determinar si usted tiene cáncer de próstata, su médico debe examinarlo y hacerle ciertas pruebas que ayudan a confirmar el diagnóstico y a ampliar la información sobre un tumor canceroso. Algunas de estas pruebas son:

  • Antígeno prostático específico (PSA): El PSA es una sustancia química producida por el tejido prostático. Se mide el nivel de PSA (es decir, la concentración de este antígeno en la sangre) para evaluar el riesgo que tiene un hombre de tener cáncer de próstata. En general, un nivel de PSA alto o creciente puede significar un mayor riesgo de cáncer. La prueba PSA se usa también para evaluar el éxito de los tratamientos contra el cáncer.

  • Biopsia con aguja fina:  En esta prueba se toman muestras de tejido prostático para obtener más información sobre las células cancerosas. Durante la prueba, le introducirán una pequeña sonda en el recto mientras usted permanece acostado de lado, para obtener una imagen de la próstata en un monitor de video. Guiándose por la imagen, el médico utiliza una aguja delgada para tomar diminutas muestras de tejido de la próstata. Le darán medicamentos para que no sienta ningún dolor durante la prueba.

Revisor médico: de la Cruz, Marlene, RN
Revisor médico: Eisenberg, Seth, RN, OCN
Última revisión: 11/3/2011
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