Serving all people by providing personalized health and wellness through exemplary care, education and research.

Health Source Library
Need something? Call us: 1.800.4BAYLOR(1.800.422.9567)
Text Size
Share

¿Qué es el cáncer de próstata?

Corte transversal de la glándula prostática donde puede verse que el cáncer abulta la próstata y la hace introducirse en el recto.Se produce el cáncer cuando ciertas células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de manera descontrolada. Estas células pueden formar masas de tejido denominadas tumores. El cáncer que comienza en la próstata se denomina cáncer de próstata. Puede crecer y diseminarse fuera de esa glándula. El cáncer que se propaga es más difícil de tratar.

¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula masculina del tamaño y forma de una nuez, que rodea la parte superior de la uretra (el tubo que conduce la orina desde la vejiga hacia el exterior). La próstata produce la mayor parte del semen que transporta los espermatozoides. Durante el orgasmo, el semen es expulsado del cuerpo a través de la uretra.

Cuando se forma el cáncer de próstata

La próstata puede cambiar con la edad. En el interior de la próstata cambiante, ciertos grupos de células pueden formar tumores u otras masas de tejido. Los tipos de crecimiento incluyen los siguientes:

  • Masas no cancerosas. La próstata puede aumentar de tamaño conforme la persona envejece. Esta afección se conoce como hiperplasia benigna de la próstata (HBP). El tejido prostático adicional suele ejercer presión alrededor de la uretra y causar síntomas tales como dificultad para orinar. Sin embargo, la HBP no es cáncer y no produce cáncer.

  • Células atípicas. A veces, las células de la próstata no tienen aspecto normal (típico). Un tipo de crecimiento anormal se llama neoplasia intraepitelial prostática (PIN, por sus siglas en inglés). Aunque no son cancerosas, estas células pueden indicar que hay probabilidades de que se forme cáncer.

  • Cáncer. Cuando las células anormales crecen de manera descontrolada y comienzan a invadir tejidos, se las llama células cancerosas. Pueden o no producir síntomas. Algunos tumores pueden palparse durante un chequeo médico, pero otros no. El cáncer de próstata puede diseminarse a los órganos cercanos o propagarse a los ganglios linfáticos cercanos. Los ganglios linfáticos son pequeños órganos que hay en todo el cuerpo y que forman parte del sistema inmunológico. En algunos casos, el cáncer se propaga más allá, a huesos u órganos en lugares distantes del cuerpo. Este proceso se denomina metástasis.

Diagnóstico del cáncer de próstata

En su etapa inicial, es posible que el cáncer de próstata no produzca ningún síntoma. Los trastornos urinarios no suelen ser señal de cáncer sino de otros problemas, como la hiperplasia benigna de la próstata (HBP). Para determinar si usted tiene cáncer de próstata, su médico debe examinarlo y hacerle ciertas pruebas que ayudan a confirmar el diagnóstico y a ampliar la información sobre un tumor canceroso. Algunas de estas pruebas son:

  • Antígeno prostático específico (PSA): El PSA es una sustancia química producida por el tejido prostático. Se mide el nivel de PSA (es decir, la concentración de este antígeno en la sangre) para evaluar el riesgo que tiene un hombre de tener cáncer de próstata. En general, un nivel de PSA alto o creciente puede significar un mayor riesgo de cáncer, pero un análisis de PSA por sí mismo no puede mostrar si un hombre tiene cáncer de próstata. El análisis de PSA se usa también para evaluar el éxito de los tratamientos contra el cáncer.

  • Biopsia con aguja fina: Esta prueba es necesaria para saber si un hombre tiene cáncer de próstata. Se emplea una aguja hueca para extraer pequeñas muestras de tejido de la próstata. Esto permite obtener más información sobre las células cancerosas. Antes de la prueba, podría administrarse un medicamento para evitar el dolor. Durante la prueba, le introducirán una pequeña sonda en el recto mientras usted permanece acostado de lado, para obtener una imagen de la próstata en un monitor de video. Guiándose por esta imagen, el médico utiliza una aguja delgada para tomar diminutas muestras de tejido de la próstata. Estas se envían a un laboratorio, en donde se observan para detectar células cancerosas.

Revisor médico: Alteri, Rick, MD
Revisor médico: Cunningham, Louise, RN
Revisor médico: Image reviewed by StayWell medical illustration team.
Última revisión: 9/29/2017
© 2000-2017 The StayWell Company, LLC. 800 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.