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Magnetic Resonance Imaging (MRI) of the Heart

¿Qué es un estudio de imágenes por resonancia magnética del corazón?

Un estudio de diagnóstico de imágenes por resonancia magnética (IRM) es una prueba que utiliza una combinación de un imán grande, señales de radio y una computadora para producir imágenes de los órganos y los tejidos el cuerpo. En este caso, se obtienen imágenes del corazón.

La máquina de IRM es grande y tiene forma de tubo. Crea un campo magnético fuerte alrededor del cuerpo. Algunas máquinas de IRM son más abiertas.

El campo magnético se alinea con los protones de hidrógeno de su cuerpo. Entonces las ondas de radio chocan contra los protones y los desplazan de su lugar. A medida que se realinean en su posición correcta, envían señales de radio. Una computadora recibe las señales y las convierte en imágenes del cuerpo. Estas imágenes se proyectan en un monitor.

Un estudio de IRM puede usarse en lugar de la tomografía computarizada (TC) si se estudian órganos o tejidos blandos.

¿Por qué podría necesitar una IRM del corazón?

Un estudio de IRM del corazón se puede hacer para evaluar signos o síntomas que pueden sugerir:

  • Aterosclerosis. Es un bloqueo gradual de las arterias debido a materiales grasos y otras sustancias que están presentes en el torrente sanguíneo. Se desarrolla a lo largo de muchos años.
  • Miocardiopatía. Esta es una afección por la que el músculo del corazón se engrosa y debilita.
  • Enfermedad cardíaca congénita. Son defectos del corazón que se producen mientras se forma el feto. Un ejemplo es un agujero en la pared que divide las dos cámaras inferiores del corazón (comunicación interventricular).
  • Insuficiencia cardíaca. Esta afección significa que el músculo cardíaco está débil y no puede bombear suficiente sangre al cuerpo.
  • Aneurisma.  Es un ensanchamiento y debilitamiento de una parte del músculo cardíaco o de la aorta.
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas.  Cuando las válvulas del corazón se dañan, se puede bloquear la circulación de la sangre en el corazón.
  • Tumor cardíaco. Un tumor en el corazón se puede presentar en la superficie exterior o en el interior del corazón.

Puede haber otras razones para que su proveedor de atención médica le recomiende realizarse un estudio de IRM del corazón.

¿Cuáles son los riesgos de un estudio de IRM del corazón?

No existe exposición a la radiación durante un estudio de IRM.

Usted no puede hacerse un estudio de IMR si tiene:

  • Marcapasos
  • Clips intracraneanos para aneurismas que se usaban antes
  • Implantes cocleares
  • Ciertos dispositivos protésicos (como articulaciones artificiales)
  • Bombas de infusión de medicamentos implantadas
  • Neuroestimuladores
  • Estimuladores de crecimiento óseo
  • Ciertos dispositivos intrauterinos (DIU)
  • Otro tipo de implantes metálicos con hierro
  • Proyectiles o perdigones

Si está embarazada o cree que podría estarlo, informe a su proveedor de atención médica. Un estudio de IRM generalmente es seguro durante el embarazo, pero es recomendable que usted y su proveedor de atención médica hablen sobre los riesgos  y los beneficios de hacerse una resonancia magnética. 

Si se utiliza una tintura de contraste, existe el riesgo de una reacción alérgica a ese material. Si tiene alergia o sensibilidad a algún medicamento, dígale a su proveedor de atención médica. Si tiene problemas renales, existe un riesgo de una reacción alérgica seria a la tintura. Hable de este riesgo con su proveedor de atención médica antes de la prueba.

Un material de contraste usado en un estudio de IRM puede causar efectos sobre otras afecciones, como alergias, asma, anemia, presión arterial baja, enfermedad renal y enfermedad de las células falsiformes.

La fibrosis sistémica nefrogénica (FSN) es una complicación rara pero muy grave que puede causar el contraste utilizado para una resonancia magnética cuando se usa en personas con enfermedad renal o insuficiencia renal.  Si tiene antecedentes de enfermedad renal, insuficiencia renal, trasplante de riñón, enfermedad del hígado o le están haciendo diálisis, avise al tecnólogo o radiólogo que le hará la resonancia magnética antes de que le administre el material de contraste.

Es posible que existan otros riesgos según su afección específica. Recuerde hablar de todas sus preocupaciones con su proveedor de atención médica antes de hacerse la resonancia magnética.

¿Cómo me preparo para un estudio de IRM del corazón?

Las recomendaciones para prepararse incluyen las siguientes:

  • Su proveedor de atención médica le explicará qué es la resonancia magnética y le preguntará si desea hacer preguntas.
  • Tendrá que firmar un formulario de consentimiento si se utilizará una tintura de contraste. Lea el formulario atentamente y pregunte si algo no le resulta claro.
  • Avísele al tecnólogo si alguna vez tuvo una reacción a una tintura de contraste.
  • Por lo general, no hay ninguna limitación especial para la dieta o las actividades antes de un procedimiento de resonancia magnética.
  • Informe al tecnólogo si está embarazada o piensa que puede estarlo.
  • Antes del examen, es muy importante que informe al tecnólogo si alguna de las siguientes condiciones se presenta en su caso:
    • Es posible que le provoque ansiedad que tendrá que estar en un espacio cerrado y que crea que no podrá quedarse acostado y quieto mientras está en el interior de la máquina de exploración. Si es así, es posible que le den un sedante.
    • Tiene un marcapasos o le han cambiado alguna de las válvulas del corazón.
    • Tiene algún tipo de bomba implantada, como una bomba de insulina.
    • Tiene placas o pernos metálicos, implantes metálicos, grapas quirúrgicas o clips para aneurismas.
    • Tiene fragmentos metálicos en algún lugar del cuerpo.
    • Tiene tatuajes o maquillaje permanente de los ojos.
    • Alguna vez tuvo una herida de bala.
    • Alguna vez trabajó con metales (por ejemplo, fue soldador o rectificador de metales).
    • Tiene algún piercing en el cuerpo.
    • Tiene un dispositivo intrauterino (DIU).
  • Es posible que su proveedor de atención médica le dé un sedante si está ansioso y eso podría dificultarle quedarse quieto durante la resonancia magnética.
  • Según su estado de salud, es posible que su proveedor de atención médica le pida alguna otra preparación específica.

¿Qué sucede durante un estudio de IRM del corazón?

Le harán la resonancia magnética en forma ambulatoria o durante su internación en un hospital.

En general, un estudio de IRM sigue este proceso:

  1. Le pedirán que se quite toda ropa, alhajas, anteojos, audífonos, horquillas del cabello, aparatos dentales extraíbles u otros objetos que puedan dificultar la resonancia magnética.
  2. Si le piden que se quite la ropa, le entregarán una bata para que se ponga.
  3. Si le harán un estudio de IRM con una tintura de contraste, una enfermera le pondrá una línea intravenosa (IV) en la mano o en el brazo para inyectársela.
  4. Se acostará en una camilla que entra en una abertura grande y circular de la máquina de exploración. Es posible que le pongan almohadas o correas para impedir que se mueva durante la exploración con resonancia magnética.
  5. El tecnólogo estará en otro cuarto, donde están los controles de la máquina de exploración (escáner). Sin embargo, usted estará constantemente a la vista del tecnólogo a través de una ventana. Los altavoces localizados dentro del escáner permitirán que el tecnólogo hable con usted y lo oiga. Usted tendrá un botón para llamar al tecnólogo por si tiene problemas durante la resonancia magnética. El tecnólogo estará vigilándolo en todo momento y estará comunicado todo el tiempo.
  6. Le darán tapones auditivos o auriculares para ayudar a bloquear el ruido que hace el escáner. Probablemente usted pueda escuchar música.
  7. Durante el proceso de exploración, oirá ruidos mientras el escáner crea el campo magnético y envía pulsos de ondas de radio.
  8. Es importante que se quede muy quieto durante la prueba. Cualquier movimiento podría afectar la calidad de la exploración.
  9. Pueden pedirle que contenga su respiración, o que no respire, por algunos segundos. Luego, le dirán cuándo puede respirar. No tendrá que contener la respiración por más que unos pocos segundos.
  10. Si se utiliza material de contraste, es posible que sienta algunos efectos cuando se inyecta el contraste en la línea IV. Por ejemplo, frío o incomodidad en el lugar de la línea IV, que debería durar solo un momento.
  11. Debe avisarle al tecnólogo si siente dificultades para respirar, sudoración, entumecimiento o palpitaciones del corazón.
  12. Una vez realizada la exploración, la mesa saldrá del escáner y lo ayudarán a ponerse de pie.
  13. Se le quitará la línea intravenosa si se la pusieron para darle la tintura de contraste.

La resonancia magnética en sí misma no causa dolor. Sin embargo, tener que estar acostado y quieto podría ser incómodo. El tecnólogo empleará todas las medidas posibles para que usted esté cómodo y para finalizar la prueba cuanto antes para minimizar cualquier incomodidad o dolor.

Si tiene algún relleno de metal en sus dientes, es posible que sienta un cosquilleo leve en los dientes durante la prueba.

¿Qué sucede después de un estudio de IRM del corazón?

Muévase lentamente cuando se levante de la mesa de exploración para evitar marearse por haber estado acostado durante la resonancia magnética.

Si tomó un sedante, es necesario que descanse hasta que pase su efecto. También tendrá que evitar conducir un automóvil.

Si se utilizó material de contraste, es posible que lo vigilen durante un tiempo para detectar posibles efectos secundarios o reacciones al material de contraste, como picazón, hinchazón, erupción cutánea o dificultad para respirar.

Informe a su proveedor de atención médica si siente algún dolor, enrojecimiento y/o hinchazón en el lugar de la línea IV después de regresar a su casa. Podrían ser signos de infección u otro tipo de reacción.

De lo contrario, no se requiere ningún tipo de cuidados especiales después de un estudio de IRM del corazón. Puede reanudar su dieta y actividades de costumbre a menos que su proveedor de atención médica le indique lo contrario.

Su proveedor de atención médica puede darle otras instrucciones después del procedimiento, según su situación.

Próximos pasos

Antes de aceptar hacerse la prueba o el procedimiento, confirme si sabe lo siguiente:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento.
  • La razón por la que le harán la prueba o el procedimiento.
  • Qué resultados esperar y qué significan.
  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o el procedimiento.
  • Cuáles son los posibles efectos secundarios o las posibles complicaciones.
  • Cuándo y dónde se hará la prueba o el procedimiento.
  • Quién le hará la prueba o el procedimiento y qué títulos o diplomas tiene esa persona.
  • Qué sucedería si no se hace la prueba o el procedimiento.
  • Si existen pruebas o procedimientos alternativos para considerar.
  • Cuándo y cómo recibirá los resultados.
  • A quién llamar después de la prueba o el procedimiento si tiene preguntas o problemas.
  • Cuánto tendrá que pagar por la prueba o el procedimiento.
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Grossman, Neil, MD
Última revisión: 5/1/2016
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