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Third-Degree Burn in Children

¿Qué es una quemadura de tercer grado?

Una quemadura es un daño a los tejidos del cuerpo causado por el contacto con cosas como por ejemplo calor, radiación o productos químicos. Una quemadura de tercer grado afecta la capa externa de la piel (epidermis) y la capa interna de la piel (dermis). Un niño con una quemadura de tercer grado necesita atención médica de inmediato.

¿Qué causa una quemadura de tercer grado?

En la mayoría de los casos, las quemaduras de tercer grado se deben a:

  • líquidos muy calientes
  • contacto con un objeto caliente
  • fuego
  • electricidad
  • sustancias químicas

¿Cuáles son los síntomas de una quemadura de tercer grado?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Los síntomas pueden incluir las siguientes cosas en la piel:

  • seca y con aspecto de cuero
  • cambia el color a negro, blanco, marrón o amarillo
  • inflamación
  • no es dolorosa porque se destruyeron las terminaciones nerviosas

Los síntomas de una quemadura de tercer grado pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Asegúrese de que su hijo consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una quemadura de tercer grado?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. También le hará un examen físico a su hijo. El diagnóstico de una quemadura de segundo grado se basa en las señales y síntomas, y en la exposición reciente a algo que pueda causar una quemadura. Esto puede ser el sol, algo caliente o una sustancia química.

¿Cómo se trata una quemadura de tercer grado?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y la salud general de su hijo. También variará según la gravedad de la afección. Por lo general, al niño se lo tratará en una unidad del hospital que se especializa en quemaduras. 

El tratamiento para las quemaduras en tercer grado dependerá de la gravedad de la quemadura. La gravedad se determina de acuerdo con:

  • la cantidad de superficie corporal afectada
  • dónde está ubicada la quemadura
  • la profundidad de la quemadura

El tratamiento para una quemadura en tercer grado puede incluir:

  • atención inmediata en el departamento de emergencias, posiblemente en la unidad de quemados del hospital
  • ayuda para respirar y para la circulación sanguínea
  • administración de fluidos que contengan electrolitos por vía intravenosa (IV)
  • antibióticos orales o por vía intravenosa para controlar infecciones
  • limpieza y extracción del tejido muerto (desbridamiento) del área quemada
  • crema antibacteriana y otras cremas
  • vendajes especiales
  • suplementos nutricionales y dieta alta en proteínas
  • medicamentos analgésicos (calmantes)
  • medicamentos anticomezón
  • vacuna antitetánica

Una quemadura de tercer grado grande se cura muy lentamente. Después de que se cura la quemadura, tal vez se necesite cirugía. Esto se realiza para mejorar la capacidad de moverse y para eliminar y reparar la piel con cicatrices.

En algunos casos, será necesario un injerto de piel para cerrar o cubrir la quemadura. Un injerto de piel es un trozo de piel sana de una parte del cuerpo que se extrae y se coloca en un área que necesita piel. El área quemada que se cubre se denomina el sitio del injerto. El área de donde se extrae el trozo de piel se denomina el sitio donante. Después de un injerto de piel, el sitio donante se ve como un raspón. Después de un injerto de piel:

  • Se deja un vendaje en el sitio del injerto durante unos días antes de cambiarlo. El sitio deberá estar quieto y protegido para comenzar a curarse.
  • El sitio donante por lo general se cura en aproximadamente 2 semanas.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de una quemadura de tercer grado?

Las posibles complicaciones pueden incluir lo siguiente:

  • Infecciones que puedan afectar cualquier parte del cuerpo, como por ejemplo los pulmones
  • Cicatrices
  • No poder mover una articulación debido al tejido cicatricial (contractura de la articulación)
  • Problemas emocionales
  • Falla de los órganos y muerte

¿Se puede prevenir una quemadura en tercer grado?

Las siguientes son algunas formas de evitar quemaduras en niños:

  • Asegúrese de que el calentador de agua esté programado en menos de 120° F (48,8° C).
  • Tenga cuidado con las bebidas calientes.
  • Asegúrese de que las manijas de las ollas y sartenes estén giradas hacia la parte trasera de la cocina.
  • Tenga cuidado al usar el asiento del automóvil, el cochecito y los cinturones de seguridad que estuvieron al sol. El material y el metal pueden estar muy calientes.
  • Mantenga a sus hijos alejados de los hogares y parrillas.
  • Mantenga a su hijo apartado del sol. Use protector solar cuando su hijo tenga edad suficiente, por lo general, a los 6 meses.
  • Mantenga los productos de limpieza y otras sustancias químicas en un lugar seguro. Si están debajo del fregadero, use un candado en la puerta del armario.
  • Use protectores para enchufes.
  • Mantenga los artefactos calientes en lugares seguros. Esto incluye tostadoras, planchas y elementos para peinarse el cabello.

¿Cómo se maneja una quemadura de tercer grado?

Su hijo recibirá tratamiento durante un tiempo prolongado después de una quemadura en tercer grado. Prevenir y tratar las complicaciones como las cicatrices y las contracturas forman parte del cuidado continuo. El cuidado puede incluir:

  • Fisioterapeutas y terapia ocupacional
  • Rehabilitación
  • Cirugía plástica o cosmética
  • Cirugía ortopédica
  • Consejería

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica de mi hijo?

Llame al proveedor de atención médica de su hijo si nota que el niño tiene:

  • Signos de infección, tales como mayor enrojecimiento, calor, hinchazón, dolor u olor desagradable.
  • Fiebre de más de 101.5° F (38,6° C) tomada de forma rectal o por boca
  • Dolor que empeora
  • Picazón descontrolada
  • Una contractura

Puntos clave sobre una quemadura de tercer grado

  • Una quemadura de tercer grado daña todas las capas de la piel.
  • Se necesita atención médica inmediata para un niño con una quemadura en tercer grado.
  • El tratamiento es complicado y tal vez requiera asistencia para respirar y para la circulación.
  • Es posible que se produzcan complicaciones graves y la muerte.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la consulta, anote los nombres de los nuevos medicamentos, tratamientos o pruebas y análisis, y toda nueva instrucción que su proveedor le dé para su hijo.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Revisor médico: Berry, Judith, PhD, APRN
Revisor médico: Holloway, Beth, RN, M.Ed.
Última revisión: 2/20/2015
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