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Pulmonary Sarcoidosis

¿Qué es la sarcoidosis pulmonar?

La sarcoidosis es una enfermedad rara causada por inflamación. Por lo general, ocurre en los pulmones y ganglios linfáticos, pero puede tener lugar en casi cualquier órgano.

La sarcoidosis en los pulmones se conoce como sarcoidosis pulmonar. Provoca pequeños bultos de células inflamatorias en los pulmones. Estas protuberancias se conocen como granulomas y pueden afectar al funcionamiento de los pulmones. Los granulomas generalmente se curan y desaparecen por sí solos. Pero, si no se curan, el tejido pulmonar puede permanecer inflamado y cicatrizar, y ponerse duro. Esto se conoce como fibrosis pulmonar. Cambia la estructura de los pulmones y puede afectar su respiración. También pueden ocurrir bronquiectasias. Esto sucede cuando se forman bolsillos en los tubos de aire de los pulmones y se infectan. Sin embargo, estos problemas no son comunes.

¿Qué causa la sarcoidosis pulmonar?

Se desconoce la causa de la sarcoidosis pulmonar. Los expertos creen que bacterias, virus o sustancias químicas pueden desencadenar la enfermedad. También puede ser genética. Esto significa que una persona tiene más probabilidades de desarrollar sarcoidosis si alguien su familia cercana la tiene. Este es un área activa de investigación.

¿Cuáles son los síntomas de la sarcoidosis pulmonar?

La mayoría de las personas con sarcoidosis no tienen síntomas y, probablemente, no saben que tienen la enfermedad. Puede afectar a muchos órganos, causando una variedad de síntomas. La sarcoidosis pulmonar puede reducir la cantidad de aire que pueden contener los pulmones y causar rigidez pulmonar.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la sarcoidosis pulmonar. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Cuando hay síntomas, estos pueden incluir, por ejemplo:

  • Dificultad para respirar, que a menudo empeora con la actividad
  • Tos seca que no desaparece
  • Dolor en el pecho
  • Silbidos al respirar

La sarcoidosis también puede causar síntomas no relacionados directamente con los pulmones, tales como:

  • Mucho cansancio
  • Fiebre
  • Inflamación y dolor en los ojos, ardor, visión borrosa y sensibilidad a la luz
  • Sudores nocturnos
  • Dolor en las articulaciones y los huesos
  • Erupciones en la piel, bultos y cambios de color en la cara, los brazos o las espinillas
  • Hinchazón de los ganglios linfáticos
  • Pérdida de peso.

Los síntomas de la sarcoidosis pulmonar pueden parecerse a otros problemas de salud. Hable con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la sarcoidosis pulmonar?

Además de obtener un historia clínica completa y hacerle un examen físico, las pruebas utilizadas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax. Un tipo de estudio por imágenes utilizado para evaluar los pulmones y el corazón. Las radiografías de tórax pueden mostrar información importante sobre el tamaño, la forma y la ubicación de los pulmones, los bronquios (grandes tubos de respiración) y el mediastino (área en el centro del pecho que separa los pulmones).
  • Tomografía computarizada. Es un estudio por imágenes que utiliza rayos X y tecnología computarizada para obtener imágenes o cortes horizontales o axiales del cuerpo. Una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluso los pulmones. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías comunes. Se pueden utilizar para diagnosticar enfermedades pulmonares, controlar la progresión de la enfermedad y evaluar la respuesta al tratamiento.
  • Pruebas para evaluar el funcionamiento pulmonar. Estas son pruebas que ayudan a medir la capacidad de los pulmones para mover el aire hacia adentro y hacia afuera. Las pruebas se realizan con frecuencia con máquinas especiales en los que la persona debe respirar.
  • Análisis de sangre. Estas se pueden utilizar para comprobar la cantidad de dióxido de carbono y oxígeno en la sangre, evaluar la función hepática y renal, y buscar infecciones y otras enfermedades.
  • Broncoscopia. Un tubo largo, delgado y flexible con una luz al final se baja por la garganta hacia el interior de los pulmones. Esto le permite al médico ver los bronquios, las vías respiratorias principales de los pulmones. Esto se hace para ayudar a evaluar y diagnosticar problemas en los pulmones. Se pueden tomar muestras de tejido pulmonar (biopsias) y se pueden realizar lavados pulmonares (lavado) que eliminan las células de los pulmones a través del broncoscopio.
  • Lavado broncoalveolar. Este es un procedimiento en el que una solución salina estéril se hace ingresar en los pulmones a través de un broncoscopio y después se aspira. La solución salina sacar células del tracto respiratorio inferior, que se pueden comprobar con un microscopio para ayudar a identificar la inflamación y la infección. Puede ayudar a descartar ciertas causas.
  • Biopsia de pulmón. Una prueba en la que se extrae un pequeño trozo de tejido, células o líquido de los pulmones y se examina bajo un microscopio.

La darcoidosis generalmente se diagnostica cuando otros trastornos pulmonares se descartan.

¿Cómo se trata la sarcoidosis pulmonar?

El tratamiento se hace generalmente para controlar los síntomas y mejorar la función de los órganos afectados por la enfermedad. Los medicamentos esteroides, como la prednisona, pueden ayudar a reducir la inflamación. Se pueden tomar por vía oral o inhalarse. Otros medicamentos, como el metotrexato, se pueden utilizar en casos severos o si los esteroides no funcionan.

En muchos casos, no se necesita tratamiento para la sarcoidosis pulmonar. Diferentes tratamientos funcionan mejor para diferentes personas. A veces se utiliza más de un tratamiento. La mayoría de los medicamentos utilizados para tratar la sarcoidosis suprimen el sistema inmunológico.

También puede unirse a un programa de rehabilitación que incluye educación, ejercicio y apoyo. En los casos graves, que no son comunes, pueden ser necesaria la terapia con oxígeno e incluso un trasplante de pulmón.

Puntos clave sobre la sarcoidosis pulmonar

  • La sarcoidosis es consecuencia de la inflamación. La mayoría de los casos de sarcoidosis se encuentran en los pulmones y los ganglios linfáticos, pero puede ocurrir en casi cualquier órgano.
  • La sarcoidosis en los pulmones se conoce como sarcoidosis pulmonar. Provoca pequeños bultos de células inflamatorias, llamados granulomas, en los pulmones. Pueden afectar al funcionamiento de los pulmones.
  • Se desconoce la causa de la sarcoidosis pulmonar.
  • Los síntomas más comunes de la sarcoidosis pulmonar son la falta de aire, que a menudo empeora con la actividad; tos seca que no desaparece; dolor en el pecho; y sibilancias.
  • El tratamiento se realiza generalmente para controlar los síntomas o para mejorar la función de los órganos afectados por la enfermedad. A menudo se utilizan esteroides.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor de atención médica le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además, escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor de atención médica.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor de atención médica si tiene preguntas.
Revisor médico: Blaivas, Allen J., DO
Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Última revisión: 8/1/2016
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