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Sarcoidosis Pulmonar

Dibujo de la anatomía del aparato respiratorio de un adulto
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¿Qué es la sarcoidosis?

La sarcoidosis es una enfermedad rara que se produce como resultado de una inflamación. Actualmente, se desconoce la causa. Generalmente se desarrolla entre los 20 y 40 años de edad. El 90 por ciento de los casos de sarcoidosis se encuentran en los pulmones, pero también puede aparecer en casi todos los órganos. Provoca pequeños bultos o granulomas que generalmente se curan y desaparecen por sí mismos. Sin embargo, en los granulomas que no se curan, el tejido puede permanecer inflamado y aparecen cicatrices, es decir, el tejido se vuelve fibrótico.

La sarcoidosis pulmonar puede convertirse en fibrosis pulmonar, que deforma la estructura de los pulmones y puede interferir con la respiración. También puede producirse la bronquiectasias, una enfermedad de los pulmones en la que se forman bolsas en los tubos respiratorios, que se convierten en lugares propensos a la infección.

¿Cuáles son los síntomas de la sarcoidosis?

La mayoría de los pacientes con sarcoidosis no manifiestan los síntomas, por lo que no saben que padecen la enfermedad. La sarcoidosis pulmonar puede provocar una disminución del volumen pulmonar (la cantidad de aire que pueden contener los pulmones) y rigidez pulmonar anormal.

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la sarcoidosis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Dificultad al respirar.

  • Tos que no se quita.

  • Erupciones de la piel en la cara, los brazos o las espinillas.

  • Inflamación de los ojos.

  • Pérdida de peso.

  • Fatiga.

  • Sudoración nocturna.

  • Fiebre.

  • Dolor en el pecho, las articulaciones y los huesos.

  • Nódulos linfáticos inflamados.

  • Sibilancia.

Los síntomas de la sarcoidosis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Quién tiene riesgo de padecer sarcoidosis?

La sarcoidosis ocurre en personas de todas las razas y de ambos sexos, pero las poblaciones más susceptibles parecen ser los afroamericanos y las personas de origen escandinavo o asiático.

Diagnóstico de la sarcoidosis

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la sarcoidosis pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X del pecho.  Examen de diagnóstico que utiliza energía electromagnética invisible para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

  • Exámenes de la función de los pulmones.  Exámenes de diagnóstico que ayudan a medir la habilidad de los pulmones para realizar el intercambio de oxígeno y de dióxido de carbono apropiadamente. Estos exámenes suelen hacerse con aparatos especiales en los que la persona debe respirar.

  • Examen de sangre.  Para analizar la cantidad de dióxido de carbono y de oxígeno que hay en la sangre.

  • Broncoscopia. Un tubo largo, delgado y flexible con una luz al final se pone en el pulmón. Esto permite al médico observar el tejido que recubre los conductos de aire. Muestras de tejido (biopsias de pulmón) y los lavados pulmonares (lavado) que contienen las células pulmonares de los pulmones se pueden hacer a través del broncoscopio. 

  • Lavado broncoalveolar. Procedimiento en el que se introduce solución salina estéril en los pulmones por medio de un broncoscopio (un tubo flexible para examinar los bronquios) y después se aspira. El lavado broncoalveolar se puede realizar para diagnosticar enfermedades e infecciones de los pulmones.

  • Biopsia.

La sarcoidosis generalmente se diagnostica por exclusión. Esto significa que se van excluyendo progresivamente otros trastornos de los pulmones que producen síntomas parecidos, con lo que se llega al diagnóstico de sarcoidosis.

Tratamiento de la sarcoidosis

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

Tratamientos diferentes funcionen mejor para diferentes personas. A veces se utiliza más de un tratamiento y en muchos casos, no se necesita tratamiento. La mayoría de los medicamentos utilizados para tratar la sarcoidosis suprimen el sistema inmune.

El tratamiento puede incluir el uso de corticoesteroides, como la prednisona. Otros medicamentos, como el metotrexato, pueden utilizarse si no funcionan los corticoesteroides. Debe evitar los efectos secundarios de lso corticoesteroides, o la sarcoidosis se empeora.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 7/5/2012
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