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Intoxicación por alimentos

La intoxicación por alimentos se produce cuando la comida no se cocina, manipula o almacena correctamente y se contamina con bacterias, virus, parásitos o toxinas (venenos) perjudiciales. Esta enfermedad puede caracterizarse por vómito, diarrea y retortijones estomacales fuertes. Los síntomas pueden tardar entre 24 y 48 horas en aparecer.

Cuándo debe acudir a la sala de emergencias (“ER” por su sigla en inglés)

Llame al 911 o a su teléfono local de emergencias si:

  • Tiene síntomas graves como sangre en el vómito o la diarrea, o que duran más de 12 horas.

  • Su corazón está latiendo rápida o fuertemente, o se está saltando latidos.

  • Está teniendo problemas para respirar.

  • Usted es de edad avanzada; tiene problemas en el estómago o el colon, enfermedad crónica del hígado o hemocromatosis; o tiene el sistema inmunológico deprimido.

  • Sospecha que ha contraído botulismo, una toxina presente principalmente en los alimentos enlatados en casa. Los síntomas, que suelen comenzar en un plazo de 12 a 36 horas, incluyen dolor de cabeza, visión borrosa y debilidad muscular. El botulismo puede causar la muerte; no tarde en conseguir asistencia.

  • Tiene señales de deshidratación tales como sed excesiva, mareos o aturdimiento.

Qué puede esperar en la ER

Un médico le hará preguntas sobre su enfermedad y lo examinará detenidamente. Le medirán la presión arterial, el pulso, la frecuencia respiratoria y la temperatura. Podrían hacerle un examen de materias fecales para ver si contienen bacterias. Ya que hay muchos tipos de intoxicaciones por alimentos, su tratamiento dependerá de sus síntomas. Probablemente le administren líquidos por una vena del brazo, para ayudar a reponer el agua y los minerales que perdió con el vómito y la diarrea. Si sus síntomas son muy graves, podrían ingresarlo en el hospital.

Si tiene una intoxicación leve por alimentos:

  • Descanse y beba abundante líquido.

  • Evite la comida sólida hasta que se sienta mejor.

  • No tome medicamentos antidiarreicos a menos que su médico le indique que lo haga.

Revisor médico: Averett, Jennifer, RD
Última revisión: 3/11/2013
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