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Cómo cuidar de un ser querido que tiene un traumatismo cerebral

Un traumatismo cerebral ("TBI", por su sigla en inglés) es una lesión del cerebro causada por un golpe o un impacto que modifica la manera en que funciona su cerebro. Las causas de un traumatismo cerebral incluyen caídas, peleas, accidentes automovilísticos y lesiones deportivas. Si tiene a un ser querido con traumatismo cerebral, es importante que aprenda todo lo posible sobre esta afección a fin de poder desempeñar un papel activo en su cuidado.  

Lo que puede esperar 

Un traumatismo cerebral se clasifica como leve, moderado o grave, lo cual depende de la gravedad que tenía la lesión cuando sucedió. No obstante, cada lesión y cada cerebro es diferente. Eso significa que es difícil predecir los tipos de síntomas que su ser querido tendrá y el tiempo que durarán. Por ejemplo, es posible que una persona tenga un traumatismo cerebral leve, pero que aun así tenga síntomas graves por mucho tiempo.

Un traumatismo cerebral puede modificar la manera en que su ser querido actúa, se mueve, piensa y siente. Los cambios pueden incluir:

  • Síntomas físicos, tales como problemas visuales, mareo, dolor de cabeza, torpeza, cansancio y problemas para dormir

  • Problemas con el pensamiento, tales como pérdida de memoria, poca capacidad de juicio, confusión e incapacidad de prestar atención

  • Problemas emocionales, tales como cambios de humor, enojo, depresión y ansiedad

La mayoría de la gente con un traumatismo cerebral se recupera, pero puede tomarle días, semanas, meses o años. Las personas mayores y aquellos que han tenido más de un traumatismo cerebral tardan más en recuperarse. Si su ser querido ha tenido un traumatismo cerebral grave, algunos de los síntomas pueden durarle muchos años o, incluso, toda la vida. Pero hay buenos tratamientos disponibles. El tratamiento de su ser querido probablemente incluirá una combinación de lo siguiente:

  • Rehabilitación física

  • Consejería de salud mental

  • Educación

  • Cambios saludables en el estilo de vida, como una mejor dieta y ejercicio físico

  • Servicio de apoyo social

  • Medicamento(si es necesario)

Cómo puede ayudar 

Los estudios demuestran que aquellos veteranos cuyos cuidadores incluyen familiares se recuperan con mayor rapidez. La mejor manera en que puede ayudar es participar activamente brindándole apoyo a su ser querido durante su recuperación. Aquí tiene algunos consejos para cuidadores que están ayudando a gente con un traumatismo cerebral:

  • Ayúdele a organizarse usando listas y planificadores diarios.

  • Aliéntele a que se concentre en solo una tarea a la vez.

  • Sepa que es normal que su ser querido tenga cierto grado de fatiga. Quizás encuentre que es mejor planificar actividades para la primera parte del día.

  • Intente limitar sus actividades si su ser querido intenta hacer demasiadas cosas.

  • Ayúdele a mantener horarios regulares para comer, dormir y hacer actividad física.

  • Vaya con su ser querido a las visitas que haga al proveedor de atención médica y las sesiones de rehabilitación. Las personas con un traumatismo cerebral pueden tener problemas con la memoria y la atención. Ayúdele a escribir sus preguntas o tomar notas.

  • No tema dar su opinión y hacer comentarios. Usted es la persona que mejor conoce a su ser querido.

  • Ayúdele a evitar el alcohol y la drogas. Puede resultarle tentador usar esas sustancias para aliviar los síntomas, pero solo harán que los síntomas empeoren.

  • Ayude haciendo actividad física y siguiendo una dieta saludable junto con su ser querido.

  • No se desaliente. Recuerde que su ser querido se sentirá mejor. 

Por último, sepa que cuidar de otra persona es una tarea difícil y estresante. No deje de hacerse tiempo para usted mismo. Si hace caso omiso de su propia salud, eso no es bueno para usted ni para su ser querido. Si está teniendo problemas físicos, hable con su proveedor de atención médica. Si le está resultando difícil emocionalmente, pregunte sobre servicios de consejería. A muchos cuidadores les ha resultado beneficioso unirse a un grupo de apoyo para cuidadores. La buena noticia es que no necesita hacer todo solo.

Aproveche el siguiente recurso para cuidadores: www.traumaticbraininjuryatoz.org.

Revisor médico: Ruff, MD, Robert
Última revisión: 1/3/2013
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