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¿Qué es un traumatismo cerebral? 

Un traumatismo cerebral ("TBI", por sus siglas en inglés) es una sacudida fuerte y repentina en su cabeza que modifica la manera en que funciona su cerebro. Esta sacudida puede deberse a un golpe en su cabeza, una explosión, o a que un objeto tal como una bala o un fragmento haya entrado en su cerebro. Caídas, peleas, combate, deportes y accidentes vehiculares son otras causas comunes. El traumatismo cerebral es más común en hombres que en mujeres y se presenta con más frecuencia en los menores de 25 años.

Tipos de traumatismo cerebral 

Un traumatismo cerebral puede ser leve, moderado o grave. La mayoría de los traumatismos cerebrales son leves. Algunos grupos médicos llaman contusión a un traumatismo cerebral leve, mientras que otros consideran que una contusión es un subtipo más leve de TBI. Si tiene un traumatismo cerebral leve, es posible que esté inconsciente por cierto tiempo, o quizás solo se sienta aturdido por algunos momentos. Si tiene un traumatismo cerebral moderado o grave, podría estar inconsciente por más tiempo. Su equipo de atención médica determinará la gravedad de su traumatismo cerebral según los síntomas que usted tenga al momento de la lesión y también después. Es frecuente que se use la escala de coma de Glasgow ("GCS", por sus siglas en inglés) como herramienta para clasificar la gravedad del TBI. Los síntomas del traumatismo cerebral son impredecibles, ya que podría tener un traumatismo cerebral leve y, en realidad, tener síntomas más persistentes que alguien que tiene un traumatismo cerebral más grave.

Síntomas de un traumatismo cerebral 

Tener un traumatismo cerebral puede cambiar la manera en que su cerebro funciona en muchos aspectos. Un traumatismo cerebral puede cambiar la manera en que usted piensa, siente, actúa y se mueve. Los síntomas dependen de cuál sea la parte de su cerebro que se lesionó. Los síntomas comunes de un traumatismo cerebral leve incluyen:

  • Dolor de cabeza

  • Confusión

  • Pérdida del conocimiento

  • Mareo

  • Visión borrosa

  • Zumbidos en los oídos

  • Cansancio

  • Pérdida de memoria (antes y después de la lesión)

  • Cambios de humor

  • Problemas para dormir

  • Falta de equilibrio

  • Molestia por luz brillante

  • Estómago revuelto

Los síntomas de un traumatismo cerebral moderado o grave pueden incluir todos los síntomas de un traumatismo cerebral leve y cualquiera de los síntomas siguientes (o todos):

  • Pérdida del conocimiento prolongada

  • Dolor de cabeza fuerte que no desaparece

  • Vómitos persistentes

  • Convulsiones

  • Somnolencia extrema

  • Hablar arrastrando las palabras

  • Debilidad y entumecimiento en sus piernas y brazos

  • Sentirse muy torpe

  • Estar muy irritable, inquieto o confundido 

Su recuperación de un traumatismo cerebral

La mayoría de las personas se recupera por completo de un traumatismo cerebral leve. Puede tardar días o semanas. Si ha tenido más de un traumatismo cerebral, es posible que su recuperación lleve más tiempo. El cerebro de cada persona es diferente, por lo que el tiempo que dure su recuperación y los tratamientos que necesite dependerán de cómo vaya recuperándose su cerebro. Aquí tiene algunos consejos que le ayudarán en la recuperación:

  • Sea honesto con su equipo de atención médica y coméntele todos los síntomas que tenga.

  • Informe enseguida a su proveedor de atención médica si sus síntomas empeoran o aparecen síntomas nuevos.

  • Asegúrese de asistir a todas sus citas y de seguir cuidadosamente las instrucciones de su médico.

  • Dele a su cerebro el tiempo que necesita para recuperarse. Sea paciente y descanse mucho.

  • No fume, no consuma drogas ni beba alcohol.

  • No tome medicamentos sin consultar antes con su proveedor de atención médica. Esto incluye los medicamentos de venta libre.

  • Su proveedor de atención médica podría sugerirle que tome un medicamento nuevo (una combinación de dextrometorfano y quinidina) si a usted le resulta difícil controlar sus emociones, como la risa y el llanto incontrolables. 

Los síntomas y la recuperación de un traumatismo cerebral son impredecibles y diferentes en el caso de cada persona. La mayoría de las personas se recupera por completo de la mayoría de los traumatismos cerebrales. Recuerde que un traumatismo cerebral puede cambiar la manera en que usted piensa, siente y actúa. La mejor manera de recuperarse es conversando sobre sus síntomas con su proveedor de atención médica, y también con su familia. Colabore de manera cercana con su médico y dé a su cerebro el tiempo suficiente para que se recupere.

Revisor médico: Ruff, MD, Robert
Última revisión: 3/2/2016
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