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Enfermedades y afecciones

Recién Nacido de Alto Riesgo

Unidad neonatal de cuidados intensivos (UNCI)

El nacimiento de un bebé es un proceso maravilloso pero aún muy complejo. Tanto la madre como el bebé experimentan muchos cambios físicos.

Un bebé debe llevar a cabo muchos ajustes físicos para la vida afuera del cuerpo de la madre. Salir el útero significa que un bebé puede no depender más de la circulación y placenta de la madre para las funciones psicológicas importantes.

Bebé en la Unidad Neonatal de Cuidados Intensivos
Bebé en la Unidad Neonatal de Cuidados Intensivos (UNCI)

Antes del nacimiento, la respiración, la alimentación, la eliminación de residuos y la protección inmunológica proceden de la madre. Cuando un bebé llega al mundo, muchos sistemas del cuerpo cambian dramáticamente el modo en que funcionaban durante la vida fetal:

  • Los pulmones deben inhalar aire.

  • La circulación cardíaca y pulmonar cambian.

  • El sistema digestivo debe comenzar a procesar comida y excretar residuos.

  • Los riñones deben comenzar a trabajar para balancear los líquidos y químicos en el cuerpo y excretar pérdidas.

  • El hígado y los sistemas inmunológicos deben comenzar a funcionar de manera independiente.

Los sistemas del cuerpo del bebé deben trabajar juntos de una nueva manera. A veces, un bebé puede tener dificultades para llevar a cabo esta transición. Al nacer de manera prematura, tener un parto difícil y los defectos congénitos pueden hacer que estos cambios sean aún más desafiantes. Afortunadamente para estos bebés, está disponible el cuidado especial para el recién nacido.

¿Qué es la unidad neonatal de cuidados intensivos?

Los bebés recién nacidos que necesitan atención médica intensiva se admiten en el área especial del hospital llamada unidad neonatal de cuidados intensivos (UNCI). La UNCI combina tecnología avanzada y profesionales de la salud capacitados para brindar cuidado especializado para los pacientes más pequeños. La UNCI puede también contar con áreas de cuidados continuos o intermedios para bebés que no están enfermos pero necesitan un cuidado especializado. Algunos hospitales carecen de este personal especializado o de una UNCI y los bebés deben ser trasladados a otro hospital.

Algunos bebés recién nacidos requerirán cuidado en una UNCI y dar a luz a un bebé enfermo o prematuro puede ser algo inesperado para cualquier padre. El entorno y los sonidos extraños y el equipo en la UNCI puede ser abrumador. Se brinda esta información para ayudarlo a entender algunos de los problemas de bebés enfermos o prematuros. Usted también se enterará de algunos procedimientos que pueden necesitarse para el cuidado del bebé.

¿Qué bebés necesitan cuidado especial?

La mayoría de los bebés ingresados en la UNCI son prematuros nacidos antes de las 37 semanas de embarazo), tienen bajo peso (menos de 5,5 libras), o tienen una enfermedad médica que requiere de cuidado especial. En EE. UU. casi la mitad de un millón de bebés nacen de manera prematura y algunos de estos bebés tienen bajo peso al nacer. Mellizos, trillizos o más generalmente ingresan en la UNCI, porque tienden a nacer antes y son más pequeños que los bebés de parto único. Los bebés con condiciones médicas como problemas cardíacos, infecciones o defectos al nacer también son cuidados en la UNCI.

A continuación se presentan algunos factores que pueden poner al bebé en una situación de alto riesgo y aumentar las posibilidades de su ingreso a la UNCI. Sin embargo, cada bebé debe ser evaluado individualmente para determinar la necesidad de admisión. Los factores de mayor riesgo incluyen lo siguiente:

  • Factores maternos:

    • Edad menor de 16 o mayor de 40.

    • Exposición a la droga o el alcohol.

    • Diabetes.

    • Hipertensión (alta presión arterial).

    • Hemorragias.

    • Enfermedades de transmisión sexual.

    • Embarazo múltiple (mellizos, trillizos o más).

    • Muy poco o mucho líquido amniótico.

    • Ruptura prematura de las membranas (también llamada saco amniótico o bolsa de aguas).

  • Factores del parto:

    • Sufrimiento fetal/ Asfixia en el nacimiento (cambios en los sistemas de órgano debido a la falta de oxígeno).

    • Parto en presentación pelviana (de nalgas) u otra posición anómala.

    • Meconio (la primera deposición del bebé durante el embarazo en el líquido amniótico).

    • Circular de cordón (cordón alrededor del cuello del bebé).

    • Parto con fórceps o por cesárea.

  • Factores del bebé:

    • Nacimiento a la edad gestacional menor que 37 semanas o más de 42 semanas.

    • Peso de nacimiento menor de 2,500 gramos (5 libras 8 onzas) o más de 4,000 gramos (8 libras, 13 onzas).

    • Pequeño para la edad gestacional.

    • Administración de medicamentos o reanimación en la sala de partos.

    • Defectos de nacimiento.

    • Dificultad respiratoria, incluidas la respiración rápida, los quejidos o la apnea (suspensión de la respiración).

    • Infección como herpes, estreptococo del grupo B, clamidia.

    • Convulsiones.

    • Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en sangre).

    • Necesidad de oxígeno adicional o monitoreo, terapia intravenosa (IV) o medicamentos.

    • Necesidad de tratamiento o procedimientos especiales como transfusión de sangre.

¿Quién cuidará de su bebé en la UNCI?

Los siguientes son algunos de los profesionales especialmente capacitados que estarán involucrados en el cuidado de su bebé

  • Neonatólogo. Un pediatra con capacitación adicional en el cuidado de bebés enfermos y prematuros. El neonatólogo supervisa a los residentes en pediatría, enfermeras practicantes y enfermeras que cuidan a los bebés en la UNCI.

  • Terapeutas respiratorios.

  • Terapeutas ocupacionales.

  • Dietistas.

  • Especialistas en lactancia.

  • Farmacéuticos.

  • Trabajadores sociales.

  • Capellanes del hospital.

Los miembros del equipo de la UNCI trabajan en conjunto con los padres para desarrollar un plan de cuidado para los recién nacidos de alto riesgo. Pregunte sobre los grupos de apoyo de los padres de la UNCI y otros programas diseñados para fomentar el compromiso de los padres.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 6/28/2013
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