Need something? Call us: 1.800.4BAYLOR(1.800.422.9567)
Text Size:
Enfermedades y afecciones

Niño que se Somete a Cirugía

Cuidados Intensivos

¿En qué consisten los cuidados intensivos posteriores a la cirugía?

Los niños que requieren un control riguroso o especializado después de la cirugía permanecen en la unidad de cuidados intensivos pediátricos (UCIP) o en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN) durante un tiempo, según la edad. Los niños que hayan sido sometidos a determinados tipos de cirugía mayor, como operaciones cardíacas, trasplantes de órganos o neurocirugía, necesitan cuidados intensivos. Después de ciertas cirugías, es posible que el paciente permanezca conectado a un respirador y asistido por un monitor especial que registra las presiones en las venas o arterias principales. En la UCI, su hijo estará sujeto a un riguroso control durante las 24 horas del día.

Los aparatos de la unidad de cuidados intensivos

Las UCI están equipadas con aparatos complejos y dispositivos de monitoreo diseñados para cubrir las necesidades específicas de los niños cuyo estado de salud es crítico y los niños que se encuentran en la etapa postoperatoria. Entre los aparatos de la unidad se incluyen:

  • monitor cardiorespiratorio o cardíaco
    Este monitor muestra continuamente la frecuencia cardíaca y respiratoria de su hijo. Los cables del monitor están conectados con parches adheridos a la piel del tórax y el abdomen de su hijo.

  • monitor de presión sanguínea
    La presión sanguínea se mide mediante la colocación de un manguito alrededor del brazo o de la pierna de su hijo. Con una frecuencia constante, un monitor de presión sanguínea insufla el manguito y mide la presión sanguínea. Algunos niños necesitan un monitoreo permanente de la presión sanguínea. En estos casos se coloca un pequeño catéter (pequeño tubo) en una de las arterias de su hijo.

  • oxímetro de pulso
    Este aparato mide la cantidad de oxígeno en la sangre del niño a través de la piel. Se adhiere, con cinta adhesiva, una pequeña luz al oído o a un dedo de la mano o del pie del niño. Un cable conecta la luz al monitor en el que se muestra el porcentaje de oxígeno presente en los glóbulos rojos de su hijo.

  • monitor de oxígeno/dióxido de carbono transcutáneo
    Este aparato mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la piel de su hijo. Se adhiere una pequeña almohadilla circular a la piel del paciente, generalmente en el tórax o el abdomen. La almohadilla suministra calor a una pequeña zona subcutánea y mide el oxígeno, el dióxido de carbono o ambos. Un cable conecta la almohadilla con el monitor y muestra los niveles registrados. Dado que el monitor transcutáneo calienta la piel, debe moverse y colocarse en diferentes zonas de la piel cada dos horas. El calor puede dejar una mancha rojiza transitoria sobre la piel.

  • radiografía
    Se colocan equipos de rayos X portátiles junto a la cama del niño en la UCI. Las radiografías se toman por diversas razones, entre las que se incluyen la verificación de la ubicación de catéteres, tubos y sondas, la búsqueda de signos de problemas pulmonares y la verificación de signos de anomalías intestinales.

  • tubo endotraqueal (tubo ET)
    Este tubo se coloca a través de la boca o nariz del niño en la tráquea (conducto de aire). El tubo ET se fija con cinta adhesiva y se conecta mediante tubos flexibles a un respirador mecánico (respirador artificial). Su hijo no podrá hablar ni llorar mientras tenga un tubo ET, debido a que las cuerdas vocales no pueden vibrar ni emitir sonidos mientras el tubo permanece en la tráquea. Este efecto es transitorio y su hijo recuperará la voz después de que se le haya retirado el tubo ET, aunque es posible que esté disfónico.

  • respirador o respirador mecánico
    Este aparato ayuda a los niños que no pueden respirar por sus propios medios debido a la anestesia o que necesitan tomar mayor cantidad de aire o respirar de manera más efectiva debido a una enfermedad. Los respiradores también pueden aportar oxígeno adicional si es necesario.

  • bombas endovenosas (su sigla en inglés es IV)
    Las bombas endovenosas (IV) suministran líquidos y medicamentos en cantidades muy precisas, a través de catéteres, hacia las venas.

¿Con cuánta frecuencia podré visitar a mi hijo en la UCI?

Al llegar por primera vez, pregunte a algún integrante del equipo de profesionales de la salud que atiende a su hijo sobre los horarios de visita. De ser necesario, pregunte sobre los servicios provistos a las familias (como trabajadores sociales o capellanes, y los números telefónicos a los que puede llamar desde su casa) para los momentos en que usted no pueda permanecer junto a su hijo.

¿Otros médicos observarán a mi hijo en la UCI?

Es posible que el cirujano solicite ayuda a otros especialistas para el cuidado de su hijo mientras se encuentra en la UCI. Los especialistas pueden ser, entre otros:

  • neumonólogos (que tratan problemas pulmonares o respiratorios)

  • anestesiólogos (que ayudan a controlar el dolor)

  • médicos de cuidados críticos (que ayudan a coordinar el cuidado de su hijo cuando muchos médicos se hallan involucrados e investigan las complicaciones que podrían presentarse después de la cirugía)

¿Qué puedo hacer por mi hijo mientras está en la UCI?

Aunque su hijo esté recibiendo medicamentos para controlar el dolor o ayudarlo a dormir, necesita saber que usted está allí. El equipo a cargo del cuidado de la salud de su hijo podrá aconsejarla acerca de la manera de ayudar al niño en cada etapa de su recuperación. También apreciará las sugerencias que usted les haga en cuanto al bienestar y la seguridad de su hijo. El Especialista en Niños puede constituir un gran recurso para que usted y su hijo aprendan técnicas de relajación y control del dolor. Las siguientes son algunas de las acciones que usted puede realizar para su hijo mientras éste se encuentra en la UCI:

  • Acarícielo y háblele en un tono suave, cálido y tranquilizador.

  • Lleve al hospital su música preferida.

  • Grabe a su familia leyendo la historia favorita de su hijo.

  • Coloque fotografías de su familia, de los amigos de su hijo o de las mascotas de la familia en un lugar en que su hijo pueda verlas.

  • Lleve uno o dos de los objetos que pueden ayudar a su hijo a sentirse seguro, como un animal de peluche, una frazada suave, una taza especial o un chupete.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
© 2000-2014 Krames StayWell, 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.