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Enfermedades y afecciones

Trastornos Cardiovasculares

Bacterial Endocarditis in Children

¿Qué es la endocarditis bacteriana?

La endocarditis bacteriana es una infección del tejido que recubre el corazón (endocardio) y las válvulas del corazón. No es muy frecuente, pero cuando aparece, puede causar daños graves en el corazón.

La endocarditis bacteriana se produce cuando las bacterias de la sangre ingresan en el corazón y causan una infección.

¿Cuáles son las causas de la endocarditis bacteriana?

Las bacterias pueden ingresar al cuerpo de muchas maneras. Tener problemas cardíacos, especialmente de las válvulas, aumenta las probabilidades de que las bacterias afecten el corazón. Algunas de las formas más comunes en que las bacterias ingresan a la sangre incluyen lo siguiente:

  • Trabajos dentales, como la limpieza de dientes profesional
  • Cirugía para extirpar las amígdalas o las vegetaciones adenoides
  • Procedimientos médicos, como un examen de las vías respiratorias con un broncoscopio
  • Cirugía, como algunas de las cirugías respiratorias, gastrointestinales o de las vías urinarias

¿Quiénes corren el riesgo de tener endocarditis bacteriana?

Su hijo corre un riesgo mayor de tener endocarditis bacteriana si:

  • Tiene válvulas cardíacas protésicas (artificiales)
  • Tuvo endocarditis en el pasado
  • Tiene una enfermedad cardíaca congénita
  • Tuvo un trasplante de corazón, pero las válvulas del corazón trasplantado no funcionan bien

Hable con el proveedor de atención médica de su hijo acerca de los factores de riesgo de su hijo.

¿Cuáles son los síntomas de la endocarditis bacteriana?

Los síntomas pueden ser levemente distintos en cada niño. Pueden incluir:

  • Síntomas similares a los de la gripe, tales como fiebre, escalofríos, cansancio, dolor en los músculos y articulaciones, sudores nocturnos y dolor de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Tos
  • Cambios en la piel, tales como:
  • Piel pálida
  • Bultos debajo de la piel de los dedos de las manos y los pies
  • Manchas en las palmas de las manos y las plantas de los pies
  • Pequeños vasos sanguíneos rotos con puntos diminutos debajo de las uñas, en la parte blanca de los ojos, en la boca o en el pecho
  • Náuseas y vómito, menos apetito y pérdida de peso
  • Molestias en el abdomen
  • Sangre en la orina
  • Hinchazón de los pies, las piernas o el abdomen

¿Cómo se diagnostica la endocarditis bacteriana?

El proveedor de atención médica le preguntará sobre los síntomas de su hijo y sus antecedentes de salud. Le hará un examen físico a su hijo y le auscultará el corazón. Otras pruebas y análisis pueden incluir lo siguiente:

  • Ecocardiograma. Esta prueba evalúa la estructura del corazón de su hijo y qué tan bien está funcionando. Esta prueba usa ondas de sonido para crear una imagen en movimiento del corazón y sus válvulas. Es posible que su proveedor de atención médica pueda detectar si hay una infección en las válvulas del corazón.
  • Hemograma completo. Este análisis evalúa todos los tipos de células que hay en la sangre de su hijo. Son glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
  • Cultivo de sangre. Este análisis evalúa si hay infección en la sangre de su hijo.

¿Cómo se trata la endocarditis bacteriana?

El tratamiento dependerá de los síntomas, la edad y el estado general de salud de su hijo. También variará según la gravedad de la afección.

Un especialista en corazones de niños (cardiólogo infantil) y un especialista en enfermedades infecciosas se ocuparán de su hijo. El tratamiento incluye:

  • Antibióticos. Los antibióticos suelen administrarse a través de una vena (vía intravenosa o IV) por varias semanas. Probablemente, su hijo deberá quedarse en el hospital para que le administren el medicamento.
  • Cirugía. Algunos niños necesitan cirugía para reemplazar las válvulas si tienen daños graves en las válvulas del corazón o si no es posible eliminar la infección debido a un absceso.

¿Cuáles son las complicaciones de la endocarditis bacteriana?

Las complicaciones de la endocarditis bacteriana incluyen:

  • Insuficiencia cardíaca
  • Coágulos de sangre o cúmulos de bacterias que viajan hacia otras partes del cuerpo (émbolos). Puede ser hacia las arterias del corazón, el cerebro, el bazo, los intestinos,los brazos o las piernas.
  • Infección en otras partes del corazón
  • Un vaso sanguíneo debilitado (aneurisma), como en el cerebro
  • Muerte

¿Cómo prevenir la endocarditis bacteriana?

La endocarditis bacteriana no puede prevenirse completamente. Pero hay cosas que pueden ayudar. Por ejemplo:

  • Asegúrese de que su hijo realice una higiene excelente de sus dientes y encías.
  • Lleve a su hijo al dentista para que le haga chequeos y limpiezas con regularidad.
  • Practique una buena higiene.

Algunos niños con problemas cardíacos necesitan tomar antibióticos antes de algunos procedimientos dentales y médicos. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo para ver si su hijo necesita antibióticos.

¿Cómo se maneja la endocarditis bacteriana?

Su hijo necesitará cuidados de manera continua, incluyendo:

  • Ecocardiogramas y análisis de sangre en repetidas oportunidades después de la infección
  • Chequeos médicos regulares
  • Chequeos dentales regulares
  • Buena higiene de la boca todos los días. Eso significa cepillarse los dientes y usar hilo dental.

¿Cuándo debo llamar al proveedor de atención médica?

Llame enseguida al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Fiebre y escalofríos
  • Cualquiera de los síntomas de la endocarditis bacteriana

Puntos clave sobre la endocarditis bacteriana

  • La endocarditis bacteriana es una infección del tejido que recubre el corazón y sus válvulas.
  • Un niño con problemas cardíacos tienen mayor riesgo de contraer endocarditis bacteriana.
  • Los síntomas son muy similares a los de la gripe. Otros síntomas incluyen tos, cambios en la piel e inflamación de los brazos, las piernas o el abdomen.
  • La endocarditis bacteriana se trata con antibióticos.
  • Si hay daño importante en las válvulas del corazón, puede ser necesaria una cirugía para reemplazar las válvulas del corazón.
  • Una buena higiene corporal y un buen cuidado dental son cosas importantes para prevenir la endocarditis bacteriana.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita al proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en mente la razón de la visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé el proveedor para su hijo.
  • Pregunte por qué se se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo ayudará a su hijo. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si su hijo no toma el medicamento o no se hace un análisis o procedimiento.
  • Si su hijo tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo puede comunicarse con el proveedor de su hijo después del horario de consultorio. Es importante por si su hijo se enferma y usted necesita hacer preguntas o pedir un consejo.
Revisor médico: Bass, Pat F. III, MD, MPH
Revisor médico: Kang, Steven, MD
Última revisión: 6/1/2016
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