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Envenenamiento por plomo

El peligro del envenenamiento por plomo

De acuerdo con la EPA, el envenenamiento por plomo, que una vez fue un peligro importante para la salud ambiental, ha disminuido en gran medida desde 1970 y continua disminuyendo. Sin embargo, alrededor de 500,000 niños menores a 5 años de edad en los EE.UU. tienen elevados niveles de plomo en su sangre.  

El Advisory Committee on Childhood Lead Poisoning Prevention (Comité Asesor sobre Prevención de la Intoxicación por Plomo en Niños) manifiesta que los niños con el mayor riesgo de tener niveles altos de plomo en la sangre viven en áreas metropolitanas y en viviendas construidas antes de 1978. Los factores de riesgo adicionales incluyen pertenecer a familias de bajos ingresos económicos y ser de origen Afroamericano o Hispano.

¿Qué causa el envenenamiento por plomo?

Ingerir polvo de pintura basada en plomo que se encuentre en deterioro es la causa más común del envenenamiento por plomo entre los niños. Otras fuentes de envenenamiento por plomo son el polvo y suelo que están contaminados con plomo debido a pinturas viejas y por emisiones pasadas de gasolina con plomo, agua del grifo en hogares que tienen tuberías de plomo, pintura y virutas de polvo de juguetes viejos, muebles y algunos materiales de pasatiempo.

A principios del año 2005, la Consumer Product Safety Commission (Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor) anunció una nueva política que aborda el plomo en la joyería de metal de los niños. Han habido casos donde niños que tragaron o chuparon repetidamente artículos de joyería que contenían plomo, desarrollaron niveles altos de plomo en la sangre. Desde el año 2004, la Comisión ha recuperado más de 150 millones de piezas de joyería de juguete que fueron vendidos en máquinas dispensadoras y a través de otros medios.

¿Quién está bajo riesgo del envenenamiento por plomo?

Las siguientes personas se encuentran bajo mayor riesgo de envenenamiento por plomo:

  • Los niños entre 1 y 3 años de edad

  • Niños pertenecientes a familias de bajos ingresos económicos

  • Afroamericanos

  • Mexicanos americanos

  • Personas que viven en grandes áreas metropolitanas

  • Personas que viven en viviendas viejas

  • Personas que viven en viviendas construidas antes de 1978

¿Cuáles son los efectos del plomo en el cuerpo?

Si no se detecta oportunamente, los niños con altos niveles de plomo en sus cuerpos pueden sufrir de las siguientes condiciones:

  • Daño al cerebro y al sistema nervioso

  • Problemas de comportamiento y de aprendizaje

  • Crecimiento disminuido

  • Problemas auditivos

  • Dolor de cabeza

  • Anemia

  • Convulsiones

En los adultos, el envenenamiento por plomo puede causar las siguientes condiciones:

  • Dificultades durante el embarazo

  • Problemas reproductivos tanto en hombres como en mujeres

  • Presión arterial alta

  • Trastornos digestivos

  • Problemas de memoria y concentración

  • Dolor muscular y en las articulaciones

Los niveles altos de plomo también pueden causar convulsiones, coma y la muerte. Los síntomas del envenenamiento por plomo pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con su médico para un diagnóstico.

¿Cómo se detecta el envenenamiento por plomo?

Un simple examen de sangre puede detectar los niveles altos de plomo en el cuerpo. Es importante que las personas, especialmente los niños menores de 2 años de edad y personas que viven en casas antiguas se realicen exámenes de sangre.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
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