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Enfermedades y afecciones

Enfermedades Cardiovasculares

Componentes de los alimentos

Si está intentando hacer cambios saludables para el corazón en su estilo de vida y dieta, es útil conocer algunos fundamentos de la nutrición, comenzando con los componentes de los alimentos.

Hechos acerca de las calorías:

  • Usted necesita suficientes calorías para mantener su nivel de energía, pero no más de las que pueda quemar. A esto se le llama balance de energía

  • Si toma más calorías que las que quema, aumenta de peso.

  • Si toma menos calorías que las que quema, baja de peso.

  • Si equilibra los dos, usted mantiene su peso.

  • Incluso cuando está bajo dieta, sin embargo, las calorías no se deben reducir tanto como para no satisfacer sus necesidades energéticas. El número de calorías que necesita depende principalmente de la edad, sexo y nivel de actividad.

Hechos acerca del colesterol dietético:

  • Recuerde que: "libre de colesterol" no significa "libre de grasa".

  • El colesterol dietético es una sustancia con estructura semejante a una grasa que se encuentra en todos los alimentos de origen animal: huevos, yema, carne, aves de corral, pescado, leche y productos lácteos.

  • Debido a que nuestros cuerpos producen colesterol, no se necesita en nuestras dietas. Sin embargo, debido a que la mayoría de personas comen alimentos que contienen colesterol, es importante evitar cantidades excesivas. La cantidad de colesterol que consume puede afectar los niveles de colesterol en la sangre.

Tipos de grasas

Los ácidos grasos son las unidades químicas básicas en las grasas. Pueden ser saturados, poliinsaturados, monoinsaturados o grasas trans. Estos ácidos grasos difieren en sus composiciones y estructuras químicas, y en la forma en que afectan sus niveles de colesterol en la sangre, de acuerdo a lo siguiente:

  • Grasa saturada:

    • Es utilizada por el hígado para producir colesterol.

    • Se ha demostrado que eleva los niveles de colesterol en la sangre, particularmente el LDL o nivel de colesterol "malo" que puede aumentar su riesgo de sufrir un ataque al corazón o un derrame cerebral.

    • Debe componerse de no más del 10 por ciento de su ingesta diaria de calorías.

    • La grasa saturada se puede encontrar en: carnes, mantequilla, manteca de cacao, coco y aceites de palma.

  • Grasas poliinsaturadas:

    • Parece ser que no elevan los niveles de colesterol en la sangre.

    • Ejemplos incluyen: alazor, girasol, maíz y aceites vegetales y aceites de soya.

  • Grasas monoinsaturadas:

    • Parece ser que no aumentan los niveles de colesterol malo y pueden ayudar a aumentar el HDL o colesterol "bueno" en la sangre. Los niveles en aumento del HDL se han vinculado a un riesgo más bajo de enfermedades del corazón.

    • Ejemplos incluyen el aceite de oliva y canola.

  • Grasas trans:son subproductos de hidrogenación, un proceso químico utilizado para cambiar grasa insaturada líquida a una grasa más sólida- Estructuralmente similar a la grasa saturada, los ácidos grasos trans pueden tener un gran impacto en elevar los niveles de colesterol total y LDL. Las grasas trans deben evitarse tanto como sea posible.

    • Ejemplos incluyen margarina en barra y grasas que se encuentran en pasteles preparados comercialmente, galletas y tentempiés.

La ingesta de grasa total no debe ser más del 30 por ciento de su ingesta diaria de calorías.

Hechos acerca de las grasas:

  • Todas las grasas contienen casi el mismo número de calorías cucharadita por cucharadita. No hay grasa baja en grasa.

  • La grasa es la fuente más concentrada de calorías, suministrando más de dos veces más calorías por gramo que los carbohidratos o proteínas.

  • La mayoría de personas tiende a obtener demasiada grasa en su dieta, lo que contribuye a problemas de salud, como la obesidad, alto colesterol en la sangre y enfermedades del corazón. A pesar de que los aceites de coco y palma no contienen colesterol, son altos en grasas saturadas y deben evitarse.

Hechos acerca de la fibra:

  • La fibra es la parte no digerible de los alimentos.

  • Hay dos tipos de fibra: soluble e insoluble:

    • Fibra soluble. Fibra que se encuentra en alimentos como el salvado de avena y frijoles secos que puede disminuir el colesterol en la sangre en algunas personas.

    • Fibra insoluble. Fibra que se encuentra en alimentos como el salvado y se sabe que tiene muchos beneficios para la salud. A pesar de que no se ha encontrado que este tipo de fibra baja el colesterol, es útil en el control del peso ya que crea una sensación de llenura.

Hechos acerca del sodio:

  • Aunque la sal es el donante principal de sodio en nuestras dietas, contrario a la creencia popular el sodio y la sal no son lo mismo. Una cucharadita de sal de mesa contiene 2,300 miligramos de sodio.

  • El sodio es un mineral que se necesita para mantener los fluidos corporales y la apropiada función de los nervios. Existe de forma natural en algunos alimentos, pero la mayor parte del sodio en nuestras dietas procede de condimentos e ingredientes que agregamos a los alimentos.

  • Aunque el sodio es esencial, la mayoría de nosotros consumimos más de lo que necesitamos. En algunas personas, demasiado sodio en la dieta puede hacer que la presión arterial se eleve, poniéndolas en riesgo de sufrir una enfermedad del corazón y un derrame cerebral.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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