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Enfermedades y afecciones

Salud del Seno

Mamografía

¿Qué es una mamografía?

Una mamografía es una radiografía del seno. Se utiliza para detectar y diagnosticar enfermedades del seno en mujeres que tienen problemas en el seno, como un bulto, o líquido que sale del pezón (secreción), así como para mujeres que no tienen quejas del seno.

La mamografía no puede probar que una zona anormal sea cáncer, pero si plantea una sospecha de cáncer, el tejido será extirpado para una biopsia. El tejido se puede extirpar mediante aguja o biopsia de cirugía abierta y examinarse con un microscopio para determinar si es cáncer.

La mamografía ha sido utilizada durante cerca de 40 años, y en los últimos 15 años los avances técnicos han mejorado notablemente tanto la técnica como los resultados. Hoy en día, el equipo específico, utilizado únicamente para radiografía del seno, produce estudios de alta calidad pero baja dosis de radiación. Se considera que los riesgos de la radiación son mínimos.

¿Cuáles son los distintos tipos de mamografías?

De acuerdo con el National Cancer Institute (Instituto Nacional del Cáncer), los distintos tipos de mamografías son: 

  • Mamografía de detección. Una mamografía exploratoria es una radiografía de seno utilizada para detectar cambios del seno en mujeres que no tienen señales de cáncer de seno. Generalmente incluye dos radiografías de cada seno. Utilizando una mamografía, es posible detectar un tumor que no se puede sentir.

  • Mamografía de diagnóstico. Una mamografía de diagnóstico es una radiografía del seno utilizada para diagnosticar cambios inusuales del seno, como un bulto, engrosamiento o secreción del pezón, o un cambio del tamaño o de la forma del seno. Se toman más imágenes que durante una mamografía de detección.

    Una mamografía de diagnóstico también se utiliza para evaluar anormalidades detectadas en una mamografía de detección. Es una herramienta médica básica y es apropiada en el chequeo de cambios del seno, independientemente de la edad de la mujer.

El desarrollo de la mamografía digital brinda imágenes electrónicas de los senos. Estas imágenes pueden realzarse por tecnología de computadoras, guardarse en computadoras. Incluso se pueden transmitir electrónicamente en situaciones donde se necesita el acceso remoto a la mamografía.

¿Cómo se hace una mamografía?

La radiografía de seno es diferente de la utilizada para otras partes del cuerpo. La radiografía de seno no penetra el tejido tan fácilmente como la radiografía utilizada para radiografía de rutina de otras partes del cuerpo. El equipo de mamografía comprime el seno para separar el tejido. Esto permite una dosis más baja de radiación. La compresión del seno puede causar incomodidad temporal, pero la compresión es necesaria para producir una buena mamografía. La compresión solo dura unos pocos segundos para cada imagen del seno. Una enfermera de salud del seno o tecnólogo de rayos X generalmente toma la radiografía. Sin embargo, las películas que se obtienen son leídas e interpretadas por un radiólogo que comunica los resultados a su proveedor de atención médica.

¿Qué afecciones muestra una mamografía?

Imagen de mamograma del seno indicando un bulto canceroso
Haga clic en la imagen para agrandarla

  • Calcificaciones. Estas son depósitos minerales minúsculos dentro del tejido del seno. Hay dos categorías de calcificaciones:

    • Macrocalcificaciones. Depósitos de calcio ordinario que generalmente indican cambios degenerativos en los senos, como:

      • Envejecimiento de las arterias del seno

      • Lesiones viejas

      • Inflamaciones

    • Microcalcificaciones. Estas son minúsculas (menores de 1/50 de pulgada) manchitas de calcio. Cuando se ven muchas microcalcificaciones en una zona, se conocen como racimo.

  • Masas. Estas pueden aparecer con o sin calcificaciones asociadas, y se pueden deber a causas diferentes, como:

    • Quiste. Una colección no cancerosa de fluido en el seno. No puede ser diagnosticado solo por examen físico ni por mamografía. Se requiere ultrasonido del seno o aspiración con una aguja. Si una masa no es un quiste, se puede necesitar escaneo adicional.

    • Afecciones benignas del seno. Las masas se pueden vigilar con mamografía periódica, pero otras pueden necesitar biopsia inmediata o retrasada.

    • Cáncer de seno

¿Quién debe hacerse una mamografía de detección?

Las siguientes pautas de exploración son para una detección temprana de cáncer en mujeres que no presentan síntomas:

  • Los expertos dan recomendaciones diferentes para la mamografía. Actualmente, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos (U.S. Preventive Services Task Force, USPSTF) recomienda un examen de detección cada dos años para mujeres de 50 a 74 años de edad. La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society, ACS) recomienda un examen de detección anual para todas las mujeres de 40 o más años de edad. Las mujeres deben hablar con sus proveedores de atención médica acerca de sus factores personales de riesgo antes de tomar la decisión acerca de cuándo comenzar a hacerse mamografías o con qué frecuencia deben hacérselas.

  • La ACS recomienda exámenes clínicos del seno ("CBE", por sus siglas en inglés) al menos cada tres años para todas las mujeres entre 20 y 40 años. La ACS recomienda CBE anuales para mujeres a partir de sus 40 años de edad. El USPSTF, sin embargo, cree que no hay suficiente evidencia para evaluar el valor de los CBE para mujeres de 40 o más años de edad. Las mujeres deben hablar con sus proveedores de atención médica acerca de sus factores personales de riesgo y tomar la decisión acerca de si deben o no hacerse un CBE.

  • El USPSTF no recomienda autoexámenes del seno ("BSE", por sus siglas en inglés) ya que la evidencia sugiere que los BSE no disminuyen el riesgo de muerte por cáncer del seno. La ACS dice que los BSE son una opción para mujeres de 20 o más años de edad como un medio de familiarizarse con sus senos para que puedan notar cambios de forma más fácil. Hablar con su proveedor de atención médica acerca de los beneficios y las limitaciones puede ayudar a decidir si debe comenzar a hacerse BSE.

  • Las mujeres que se encuentran en un riesgo mayor (historia familiar, tendencia genética, cáncer del seno en el pasado) deben hablar con sus proveedores de atención médica acerca de los beneficios y limitaciones de comenzar más temprano con los exámenes de detección por mamografía, hacerse pruebas adicionales (como ultrasonido del seno o resonancia magnética junto con sus mamografías), o hacerse exámenes con más frecuencia.

Hable con su proveedor de atención médica acerca de su riesgo personal de cáncer del seno y las mejores pautas de detección para usted.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 4/28/2013
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