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¿Qué es la planificación anticipada de la atención médica?

La planificación anticipada de la atención médica es el proceso mediante el cual se decide la atención médica que se recibirá en el futuro. El plan es una serie de documentos legales que registran los deseos de una persona; esto ayuda a garantizar que puedan cumplirse las voluntades de una persona que no puede expresar sus propios deseos. Los documentos varían de un estado a otro. Debe conversar sobre la planificación anticipada de la atención médica con su proveedor de atención médica primaria en una consulta habitual antes de que surja una enfermedad aguda. Se recomienda que una persona prepare la planificación anticipada de su atención médica si tiene una enfermedad grave que puede empeorar. También puede hacerse antes de una cirugía importante. Este tipo de planificación puede ayudarle tanto a usted como a su familia a prepararse para tomar decisiones en caso de que se produzca una enfermedad o lesión importante.

Hombre y mujer sentados a la mesa mirando papeles.

El apoderado para decisiones médicas es una persona que actúa en representación de un paciente que no puede expresar sus propias voluntades. Esta designación varía de un estado a otro: podría llamarse poder notarial para atención médica, poder legal por tiempo indefinido para cuidados de salud, agente, sucedáneo, intercesor, representante o encargado de tomar decisiones. Se trata de una obligación oficial identificada por un documento legal que también varía de un estado a otro.

¿Por qué es importante la planificación anticipada de la atención médica?

Si una persona comunica sus deseos respecto de la atención médica:

  • Recibirá cuidados médicos que corresponden a sus valores y objetivos;

  • Sus familiares no se verán obligados a tomar decisiones sin ningún tipo de orientación en un momento de crisis.

Cómo preparar un plan

La planificación anticipada de la atención médica suele hacerse en tres pasos:

  • Pensar en las propias voluntades. Para hacer la planificación anticipada de la atención médica, es conveniente que piense en el tipo de tratamiento médico que usted quisiera recibir si pierde la facultad para comunicarse. ¿Hay alguna situación en la que rechazaría o suspendería el tratamiento? ¿Hay tratamientos que quisiera o no quisiera recibir? ¿Y quién quiere que tome las decisiones por usted? Hay muchos sitios en los que podrá aprender más sobre cómo planificar sus cuidados. Consulte con su asesor legal o su proveedor de atención médica para obtener recursos.

  • Seleccionar un apoderado para decisiones médicas. Esto significa elegir a una persona de confianza que actúe en su nombre solo cuando usted no pueda expresar sus deseos. Si usted no puede tomar decisiones médicas, su apoderado se asegura de que se sigan las instrucciones de su planificación anticipada de la atención médica. El apoderado no toma decisiones de acuerdo con sus propias opiniones, sino que debe dejar de un lado esas ideas y valores para cumplir los deseos que usted ha formulado.

  • Llenar los documentos legales. Hay diversos tipos de documentos legales para la planificación de anticipada de la atención médica. Cada uno de ellos indica sus deseos a los proveedores de atención médica. Los documentos, que pueden variar de un estado a otro, deben ser firmados por el paciente y quizás también por un testigo o notario. Puede anular o modificar estos documentos cuando lo desee. Según el estado donde usted vive, los documentos pueden incluir un formulario de apoderado para decisiones médicas, un testamento vital, un poder notarial para atención médica, instrucciones médicas anticipadas y otros.

El papel de los familiares

La mejor ayuda que la familia puede ofrecer es apoyar los deseos de su ser querido. Es esencial que usted entienda los valores y objetivos de su ser querido. Los familiares deben expresar cualquier inquietud que tengan sobre las elecciones del paciente cuando este todavía esté en condiciones de tomar decisiones en caso de que su enfermedad le impida comunicar sus deseos más adelante.

Revisor médico: Buslovich, Steven, MD
Revisor médico: Taylor, Wanda, RN, Ph.D.
Última revisión: 5/5/2015
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