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Glomerulonefritis

¿Qué es la glomerulonefritis?

La glomerulonefritis es un tipo de enfermedad renal que afecta los glomérulos. Los glomérulos son estructuras de los riñones importantes y muy pequeñas que aportan sangre a las unidades pequeñas de los riñones que filtran la orina, denominadas nefrones. Durante la glomerulonefritis, los glomérulos se inflaman y reducen la capacidad del riñón de filtrar la orina.

¿Qué causa la glomerulonefritis?

La glomerulonefritis es causada por diversos estados patológicos, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Una enfermedad inmunológica sistémica como el lupus eritematoso sistémico (LES o lupus)

  • Otras enfermedades sistémicas pueden incluir las siguientes:

    • El grupo de la poliarteritis nudosa. Una enfermedad inflamatoria de las arterias.

    • La vasculitis de Wegener. Enfermedad progresiva que provoca la inflamación generalizada de todos los órganos del cuerpo.

    • Púrpura de Henoch-Schönlein. Enfermedad que suele aparecer en los niños y se asocia con la púrpura (lesiones purpúreas pequeñas o grandes de la piel y en el interior de los órganos). Compromete múltiples sistemas de órganos.

  • Una forma de glomerulonefritis hereditaria llamada síndrome de Alport que afecta tanto a hombres como mujeres. Los hombres son más propensos a tener problemas en los riñones. El tratamiento se centra en prevenir y tratar la presión arterial alta y prevenir el daño a los riñones. 

  • En los niños, una causa común de glomerulonefritis es una infección por estreptococos, tal como una infección estreptocócica de garganta o de las vías respiratorias altas. La glomerulonefritis suele presentarse más de una semana después de la infección. Esto a menudo se denomina glomerulonefritis postestreptocócica aguda (APSGN, por sus siglas en inglés).

¿Cuáles son los síntomas de la glomerulonefritis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la glomerulonefritis. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de forma diferente. Los síntomas pueden incluir lo siguiente:

  • Orina de color marrón oscuro (por la sangre y las proteínas)

  • Dolor de garganta

  • Diuresis disminuida

  • Fatiga

  • Letargo

  • Mayor esfuerzo para respirar

  • Dolor de cabeza

  • Presión arterial alta

  • Convulsiones (pueden ocurrir como consecuencia de la presión arterial alta)

  • Erupción, en especial en glúteos y piernas

  • Pérdida de peso

  • Dolor en las articulaciones

  • Palidez

  • Acumulación de fluido en los tejidos (edema)

Los síntomas de la glomerulonefritis pueden parecerse a los de otras enfermedades o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la glomerulonefritis?

Además de un examen físico riguroso y la historia clínica completa, el médico de su hijo puede aconsejar los siguientes exámenes de diagnóstico:

  • Cultivo de garganta (exudado faríngeo)

  • Exámenes de orina

  • Exámenes de sangre

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta el daño en el músculo del corazón.

  • Ultrasonido renal (también llamado "sonografía"). Examen no invasivo en el cual se pasa sobre el área del riñón un transductor que produce ondas sonoras que "rebotan" contra el riñón y transmiten la imagen del órgano a una pantalla de video. Sirve para determinar el tamaño y la forma del riñón, y para detectar masas, cálculos renales, quistes y otras obstrucciones o anomalías. 

  • Radiografía de tórax. Un examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una película.

  • Biopsia renal. Procedimiento que consiste en tomar una pequeña muestra de tejido del riñón con una aguja. El tejido se envía a analizar con el fin de determinar la enfermedad específica. 

¿Cuál es el tratamiento para la glomerulonefritis?

El médico determinará el tratamiento específico basado en lo siguiente:

  • Edad, estado de salud general e historia clínica del niño

  • Gravedad de la enfermedad

  • Tolerancia de su hijo a medicamentos, procedimientos o terapias específicos

  • Expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

Si la glomerulonefritis es provocada por una infección estreptocócica, entonces el tratamiento se centrará en curar la infección y tratar los síntomas asociados a ella. El tratamiento dependerá de la causa subyacente. Por lo tanto, los tratamientos se centran en retrasar la evolución de la enfermedad y prevenir sus complicaciones.

El tratamiento para la glomerulonefritis puede incluir lo siguiente:

  • Restricción de líquidos

  • Dieta baja en proteínas

  • Dieta baja en sal y potasio

  • Medicamentos, como por ejemplo:

    • Diuréticos

    • Medicamentos para controlar la presión arterial

    • Fijadores de fosfato. Medicamentos para disminuir la cantidad de fósforo mineral en la sangre.

    • Agentes inmunosupresores

  • Diálisis. Tratamiento médico para eliminar desechos y fluido adicional de la sangre luego de que los riñones han dejado de funcionar. Es posible que se requiera diálisis para terapia a corto o a largo plazo.

Si la glomerulonefritis no se corrige, podría tener que abordarse una una insuficiencia renal a largo plazo.

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Last Review Date: 12/31/2009
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