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Hipoglucemia en el recién nacido

¿Qué es la hipoglucemia en el recién nacido?

La hipoglucemia es un trastorno en el cual la cantidad de glucosa (azúcar) en sangre es más baja que la normal (por debajo de 50 mg/dL).

¿A quién afecta la hipoglucemia en el recién nacido?

Los bebés que tienen más probabilidades de presentar hipoglucemia incluyen:

  • los bebés de madres diabéticas, que pueden desarrollar hipoglucemia después del parto cuando la fuente de glucosa (a través del cordón umbilical) ya no está y la insulina que produce el bebé metaboliza la glucosa existente;

  • los bebés de tamaño pequeño para la edad gestacional o los que tengan un retraso de crecimiento, que pueden no tener suficientes reservas de glucógeno;

  • los bebés prematuros, en especial los que tienen poco peso al nacer, que con frecuencia tienen reservas limitadas de glucógeno (azúcar almacenado en el hígado) o una función hepática inmadura;

  • los bebés nacidos bajo un estrés importante;

  • los bebés que experimentan inestabilidad de temperatura (por ejemplo, se enfrían) o cuyas madres fueron tratadas con ciertos medicamentos (como la terbutaina);

  • los niños de madres diabéticas;

  • los bebés que son grandes para su edad gestacional (esto se asocia con la diabetes gestacional, pero también con formas de hiperinsulinismo congénito).

¿Qué causa la hipoglucemia en el recién nacido?

La hipoglucemia puede producirse por trastornos que:

  • disminuyen la cantidad de glucosa en sangre;

  • previenen o disminuyen el almacenamiento de glucosa;

  • gastan las reservas de glucógeno (azúcar almacenado en el hígado);

  • inhiben el uso de glucosa en el cuerpo.

Puede haber muchos trastornos diferentes asociados a la hipoglucemia en el recién nacido, incluyendo los siguientes:

  • nutrición materna inadecuada durante el embarazo;

  • exceso de insulina producida en un bebé de una madre diabética;

  • enfermedad hemolítica grave del recién nacido (incompatibilidad de los tipos de sangre de la mamá y el bebé);

  • defectos de nacimiento y enfermedades metabólicas congénitas;

  • asfixia de nacimiento;

  • estrés por frío (condiciones muy frías);

  • enfermedad hepática;

  • infecciones.

¿Por qué es un problema la hipoglucemia en el recién nacido?

El cerebro depende de la glucosa en sangre como su fuente principal de combustible. La falta de glucosa puede afectar las funciones cerebrales. La hipoglucemia grave o prolongada puede producir convulsiones y daño cerebral grave.

¿Cuáles son los síntomas de la hipoglucemia en el recién nacido?

Los síntomas de la hipoglucemia pueden no ser tan evidentes en los bebés recién nacidos. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la hipoglucemia. Sin embargo, cada bebé puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • nerviosismo;

  • cianosis (color azul);

  • apnea (interrupción de la respiración);

  • hipotermia (baja temperatura corporal);

  • poco tono corporal;

  • alimentación insuficiente;

  • letargo;

  • convulsiones.

Los síntomas de la hipoglucemia pueden ser similares a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su bebé para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la hipoglucemia en el recién nacido?

Una simple prueba de sangre para medir los niveles de glucosa puede diagnosticar la hipoglucemia. Por lo general, un bebé con niveles bajos de glucosa en sangre necesitará tratamiento.

¿Cuál es el tratamiento de la hipoglucemia en el recién nacido?

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para la hipoglucemia según lo siguiente:

  • la edad gestacional, la salud general y la historia clínica de su bebé;

  • el alcance de la enfermedad;

  • la tolerancia de su bebé a medicamentos específicos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para el curso de la enfermedad;

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento incluye administrarle al bebé una fuente de glucosa de acción rápida. Esto puede ser tan simple como alimentar al bebé con una mezcla de glucosa y agua. En otros casos, puede ser necesaria la administración de glucosa por vía intravenosa. Los niveles de glucosa en sangre del bebé se controlan estrictamente después del tratamiento para ver si reaparece la hipoglucemia.

¿Puede prevenirse la hipoglucemia en el recién nacido?

No hay ninguna forma de prevenir la hipoglucemia, solo pueden controlarse los síntomas cuidadosamente y tratarlos lo más pronto posible. Las madres con diabetes pueden ayudar a minimizar la cantidad de glucosa que estresa al feto mediante un control estricto de los niveles de glucosa en sangre para mantenerlos dentro de un rango normal.

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Last Review Date: 2/6/2014
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