Need something? Call us: 1.800.4BAYLOR(1.800.422.9567)
Text Size:

Trasplante de riñón

Ilustración de la anatomía del sistema urinario, vista frontal
Haga clic sobre la imagen para ampliar

¿Qué es el trasplante de riñón?

Un trasplante de riñón es un procedimiento quirúrgico que se lleva a cabo para reemplazar un riñón enfermo con el riñón sano de otra persona. El riñón puede provenir de un donante fallecido o de uno vivo.

Una persona que se somete a esta clase de trasplante suele recibir solo un riñón. Sin embargo, en casos aislados, podría recibir dos riñones. En la mayoría de los casos, los órganos enfermos se dejan en su lugar durante el procedimiento. El riñón trasplantado se implanta en la parte inferior del abdomen, en la parte frontal del cuerpo.

Ejemplo de un trasplante de riñón
Haga clic sobre la imagen para ampliar

¿Por qué se recomienda un trasplante de riñón?

Un trasplante de riñón se recomienda para personas que tienen disfunciones graves de los riñones y que no podrían vivir sin diálisis o un trasplante. A continuación enumeramos algunas de las enfermedades de los riñones para las que se realizan trasplantes. Sin embargo, no todos los casos de las enfermedades siguientes requieren trasplante de riñón. Consulte siempre a su médico para obtener un diagnóstico.

  • Trastornos obstructivos renales congénitos que provocan hidronefrosis, entre los que se encuentran los siguientes:

    • Obstrucción de la unión ureteropélvica

    • Reflujo vesicoureteral

    • Válvulas de la uretra posteriores

    • Síndrome del abdomen en ciruela pasa

    • Megauréter

  • Síndrome nefrótico congénito

  • Síndrome de Alport

  • Cistinosis nefropática y juvenil

  • Enfermedad poliquística del riñón

  • Síndrome uña-rótula

  • Glomerulonefritis

  • Enfermedad de Berger

  • Púrpura de Henoch-Schönlein

  • Síndrome urémico hemolítico

  • Síndrome de Goodpasture

  • Granulomatosis de Wegener

  • Diabetes

¿Cuántas personas en Estados Unidos necesitan un trasplante de riñón?

Visite el sitio de la Red Internacional de Distribución de Órganos (United Network for Organ Sharing o UNOS, por sus siglas en inglés) para conocer las estadísticas de pacientes en lista de espera que necesitan un trasplante de riñón y la cantidad de pacientes que recibieron un trasplante este año.

¿De dónde proceden los órganos trasplantados?

La mayoría de los riñones que se trasplantan proceden de donantes de órganos fallecidos. Los donantes son adultos cuya condición física se considera crítica y que no vivirán debido a la enfermedad que padecen. Los riñones son retirados de los adultos una vez declarado su fallecimiento. Los padres o cónyuges también pueden dar autorización para la donación de órganos de sus familiares. Los donantes pueden ser originarios de cualquier lugar de Estados Unidos. Este tipo de trasplante se denomina "trasplante cadavérico".

La persona que recibe el trasplante en general recibe solo un riñón, pero en casos aislados puede recibir los dos. Se están realizando estudios para poder dividir un riñón entre dos receptores. Los familiares o individuos que no tienen relación familiar pero presentan buena compatibilidad, también pueden donar uno de sus riñones. Este tipo de trasplante se denomina "trasplante vivo" (de un donante vivo). Los individuos que donan un riñón pueden vivir saludablemente con el que les queda. Los niños mayores de dos años en general pueden recibir un riñón de un adulto, porque suele haber espacio suficiente en la barriga para que quepa un riñón nuevo.

Según la Red Internacional de Distribución de Órganos, durante el 2011 se realizaron 16.813 trasplantes de riñón. De ese total, 11.043 fueron de donantes fallecidos y 5.770, de donantes vivos.

¿Cómo se asignan los órganos para trasplante?

En Estados Unidos, la responsable de la distribución de órganos para trasplante es la Red Internacional de Distribución de órganos (UNOS, por sus siglas en inglés). La UNOS supervisa la asignación de diferentes tipos de trasplantes, incluidos los de hígado, riñón, páncreas, corazón, pulmón y córnea.

Esta organización recibe información proveniente de hospitales y centros médicos de todo el país sobre adultos y niños que necesitan trasplantes de órganos. El equipo médico que lo atiende actualmente debe enviar sus datos a la UNOS y actualizarlos cada vez que se produzcan cambios en su enfermedad.

Se han desarrollado pautas destinadas a garantizar que se considere con equidad a todas las personas que se encuentran en lista de espera según la gravedad de la enfermedad y la urgencia para recibir un trasplante. Cuando la UNOS recibe los datos de los hospitales locales, las personas que esperan un trasplante se ubican en una lista de espera con un código de "estado". Las personas que presentan mayor urgencia y necesidad de recibir un trasplante se ubican en los primeros lugares de esta lista para tener prioridad cuando aparezca un donante de riñón.

Cuando un donante está disponible, una computadora busca todas las personas en la lista de espera para trasplante de riñón y descarta a aquellos que no tienen buena compatibilidad con el riñón disponible. Se elabora una lista nueva de los candidatos restantes. La persona que encabece esta lista especializada será considerada para el trasplante. Si por alguna razón se determina que esa persona no es un candidato adecuado, se pasa a la siguiente persona de la lista, y así sucesivamente. Algunos de los motivos por los cuales podría considerarse a una persona que se encuentra más abajo en la lista son el tamaño del órgano donado y la distancia geográfica entre donante y receptor.

¿Cómo se me ubica en la lista de espera para un riñón nuevo?

Se debe completar una evaluación extensa antes de poder incluirlo en la lista para trasplante. Los exámenes incluyen:

  • Exámenes de sangre

  • Exámenes de diagnóstico

  • Evaluación psicológica y social

Los exámenes de sangre se realizan para reunir información de utilidad que determine la urgencia y el grado de prioridad según los cuales se lo ubicará en la lista de trasplante, y para garantizar que reciba un órgano compatible. Algunos de estos exámenes pueden resultarle familiares, ya que evalúan la salud de sus riñones y de otros órganos. Estos exámenes pueden incluir:

  • Química sanguínea. Puede incluir la creatinina del suero, los electrólitos (como sodio y potasio), el colesterol y los exámenes de funcionamiento del hígado.

  • Estudios de coagulación, como el "tiempo de protrombina" (PT, por sus siglas en inglés) y el "tiempo parcial de tromboplastina" (PTT, por sus siglas en inglés). Son exámenes que miden el tiempo de coagulación de la sangre.

Otros análisis de sangre aumentarán las probabilidades de que el órgano donado no sea rechazado. Por ejemplo:

  • Grupo sanguíneo. Cada persona tiene un tipo de sangre específico: tipo A+, A-, B+, B-, AB+. AB-, 0+ o 0-. Cuando se recibe una transfusión, su sangre y la que recibe deben ser compatibles, o podría producirse una reacción alérgica. Esta misma reacción también puede presentarse si la sangre que contiene un órgano donado ingresa a su cuerpo durante un trasplante. Afortunadamente, las reacciones alérgicas pueden evitarse con solo comparar su grupo sanguíneo con el del donante.

  • "Antígenos leucocitarios humanos" (HLA, por sus siglas en inglés) y "panel reactivo de anticuerpos" (PRA, por sus siglas en inglés). Estos exámenes ayudan a determinar la probabilidad de éxito del trasplante mediante la identificación de los anticuerpos de su sangre. El sistema inmunológico de nuestro cuerpo produce anticuerpos como reacción a sustancias extrañas, tal como una transfusión de sangre o un virus. Los anticuerpos del torrente sanguíneo intentarán atacar los órganos trasplantados. Por lo tanto, las personas que reciben un trasplante tomarán medicamentos para reducir esta respuesta del sistema inmunológico. Cuanto más alto es su PRA, más probabilidades hay de que el órgano sea rechazado.

  • Estudios víricos. Estos exámenes determinan si usted tiene virus que puedan aumentar la probabilidad de rechazar el órgano donado, como por ejemplo el citomegalovirus (CMV).

Los exámenes de diagnóstico son necesarios para evaluar su condición médica completa. A continuación, se enumeran otros exámenes que pueden realizarse, aunque muchos de ellos se dependen de cada situación particular:

  • Ecografía del riñón. Examen no invasivo en el cual se pasa sobre el área del riñón un transductor que produce ondas sonoras que "rebotan" contra el riñón y transmiten la imagen del órgano a una pantalla de video. Sirve para determinar el tamaño y la forma del riñón, y para detectar masas, cálculos renales, quistes y otras obstrucciones o anomalías.

  • Biopsia del riñón. Procedimiento mediante el cual se extraen muestras de tejido (con una aguja o durante una cirugía) del riñón para un análisis en el microscopio que determine la presencia de cáncer u otras células anormales.

  • Pielograma intravenoso (IVP, por sus siglas en inglés). Una serie de ecografías de los riñones, uréteres y vejiga tras inyectar un medio de contraste en la vena para detectar tumores, anomalías, cálculos en los riñones o cualquier obstrucción, y para evaluar el flujo sanguíneo del riñón.

El equipo de trasplante considerará toda la información de las entrevistas, historia médica, exámenes físicos y exámenes de diagnóstico para determinar si usted puede ser candidato para un trasplante de riñón. Tras la evaluación y una vez aceptado para someterse a un trasplante de riñón, se lo ubicará en la lista de espera de la Red Internacional de Distribución de Órganos (United Network for Organ Sharing o UNOS, por sus siglas en inglés).

Si recibe un riñón de un donante vivo, este se someterá a una evaluación similar. 

El equipo de trasplante

Durante el proceso de evaluación, usted será entrevistado por muchos miembros del equipo de trasplante. A continuación se enumeran algunos de los miembros de este equipo:

  • Cirujanos de trasplante. Médicos especializados en trasplantes que realizarán la cirugía.

  • Nefrólogos. Médicos especializados en trastornos de los riñones. Los nefrólogos ayudarán a controlar su enfermedad antes y después de la cirugía.

  • Enfermeros coordinadores de trasplante. Enfermeros que organizarán todos los aspectos de los cuidados clínicos antes y después del trasplante. El enfermero coordinador le proporcionará información al paciente y coordinará los exámenes de diagnóstico y los cuidados de seguimiento.

  • Trabajadores sociales. Profesionales que ayudarán a su familia a enfrentar muchas situaciones que puedan surgir, como ser alojamiento, transporte, financiamiento y asuntos legales.

  • Dietistas. Profesionales que lo ayudarán a planificar sus necesidades nutricionales antes y después del trasplante.

  • Fisioterapeutas. Profesionales que lo ayudarán a volverse fuerte e independiente en cuanto a los movimientos y la resistencia luego del trasplante.

  • Asistencia pastoral. Capellanes que proporcionarán apoyo y asistencia espiritual.

  • Otros miembros del equipo. Otros miembros del equipo lo evaluarán antes del trasplante y le harán recomendaciones al equipo. Entre estos miembros están los siguientes:

    • Anestesiólogo

    • Hematólogo

    • Especialista en enfermedades infecciosas

    • Psicólogo

¿Cuánto tiempo hay que esperar para tener un riñón nuevo?

No existe una respuesta definitiva a esta pregunta. A veces, las personas esperan solo unos días o unas semanas antes de recibir un órgano. Si no hay ningún familiar vivo donante, pueden pasar meses o años en lista de espera antes de que haya disponible un órgano. Durante este período, usted recibirá un seguimiento directo de sus médicos y del equipo de trasplante. Existen diversos grupos de apoyo para asistirlo durante el tiempo de espera.

¿Cómo me avisan cuando está disponible un riñón?

Cada equipo de trasplante tiene sus propias pautas en cuanto a la espera de las personas en lista y la notificación de disponibilidad de un órgano donado. En la mayoría de los casos, se lo notificará por teléfono o localizador. Deberá presentarse en el hospital de inmediato a fin de poder recibir la preparación adecuada para el trasplante.

¿Qué es el "rechazo"?

El rechazo es una reacción normal del cuerpo a un objeto extraño. Cuando se coloca un riñón nuevo en el cuerpo de una persona, el cuerpo considera el órgano trasplantado como una "amenaza" e intenta atacarlo. El sistema inmunológico produce anticuerpos para intentar destruirlo, sin saber que el órgano trasplantado es beneficioso. Para permitir que el órgano se adapte satisfactoriamente a un cuerpo nuevo, se deben administrar medicamentos para que el sistema inmunológico acepte el trasplante y no lo considere un "objeto extraño".

¿Qué se hace para prevenir el rechazo?

Deberá tomar medicamentos por el resto de su vida para combatir el rechazo. Tenga en cuenta que cada persona es única y que cada equipo de trasplante tiene preferencia por distintos medicamentos. Los medicamentos anti-rechazo más frecuentemente utilizados son:

  • Ciclosporina

  • Tacrolimús

  • Azatioprina

  • Micofenolato de mofetilo

  • Prednisona

  • Anticuerpos monoclonales OKT3

  • Globulina antitimocítica

Continuamente se están aprobando nuevos medicamentos anti-rechazo.  Los médicos establecen los regímenes de medicamentos para satisfacer las necesidades de cada paciente.

En un primer momento, se suelen administrar varios medicamentos anti-rechazo. Las dosis de estos medicamentos pueden cambiar con frecuencia a medida que su respuesta a ellos cambie. Como los medicamentos anti-rechazo afectan al sistema inmunológico, las personas que reciben un trasplante tendrán un riesgo mayor de infecciones. Deberá mantenerse un equilibrio entre la prevención del rechazo y la susceptibilidad de la persona a las infecciones. Se realizarán análisis de sangre periódicos para medir la cantidad de medicamentos en el cuerpo para evitar ingerir una dosis excesiva o insuficiente. Los glóbulos blancos también constituyen un indicador importante de las dosis de medicamentos necesarias.

El riesgo de infección es especialmente alto en los primeros meses debido a que las dosis de medicamentos anti-rechazo son mayores durante esta etapa. Es probable que necesite tomar medicamentos para evitar otras infecciones.

¿Cuáles son las señales del rechazo?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del rechazo. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre

  • Sensibilidad sobre el riñón

  • Nivel elevado de creatinina en la sangre

  • Presión arterial alta

Su equipo de trasplante le dirá a quién puede llamar de inmediato si se presenta cualquiera de estos síntomas.

Perspectiva a largo plazo para el paciente luego del trasplante de riñón

Vivir con un trasplante es un proceso que dura toda la vida. Se le administrarán medicamentos que impidan que el sistema inmunológico ataque el órgano trasplantado. También será tratado con otros medicamentos que eviten los efectos adversos de los medicamentos anti-rechazo, por ejemplo las infecciones. Es fundamental realizar visitas frecuentes y mantener un estrecho contacto con el equipo de trasplante. También es de vital importancia conocer los signos de rechazo del órgano y examinarse en busca de estas a diario.

Cada persona es diferente, y cada trasplante también lo es. Los medicamentos anti-rechazo nuevos que están en proceso de aprobación son muy alentadores. Los resultados mejoran continuamente a medida que los médicos y científicos aprenden más sobre la reacción del cuerpo frente a los órganos trasplantados y buscan métodos para mejorar el éxito de los trasplantes.

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Last Review Date: 12/31/2009
© 2000-2014 Krames StayWell, 780 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.