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Torticollis

¿Qué es la tortícolis?

La tortícolis, también conocida como cuello tieso, es una torsión del cuello que hace que la cabeza rote y se incline en un ángulo extraño.

¿Cuáles son las causas de la tortícolis?

No se conoce la causa exacta de la tortícolis.

Es más probable que se produzca tortícolis muscular congénita en los primogénitos. Esto puede estar acompañado de dislocación de cadera congénita. La causa probablemente es la posición del feto en el útero, lo que da como resultado una lesión en los músculos del cuello.

La tortícolis adquirida puede deberse a la irritación de los ligamentos cervicales por una infección viral, una lesión o un movimiento vigoroso. Otras causas pueden ser:

  • Dormir en una mala posición
  • Lesión de los músculos del cuello al nacer
  • Lesión por quemadura
  • Cualquier lesión que cause grandes cicatrices y encogimiento de la piel o los músculos
  • Espasmo de los músculos del cuello

La tortícolis también puede ser una afección secundaria como consecuencia de lo siguiente:

  • Facetas desviadas (dos pequeñas articulaciones al costado de la columna)
  • Hernia de disco
  • Infección viral o bacteriana

¿Cuáles son los síntomas de la tortícolis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la tortícolis. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en los músculos del cuello o dolor que baja por la columna
  • Imposibilidad de girar la cabeza, por lo general sosteniéndola torcida hacia un lado
  • Espasmo de los músculos del cuello
  • Posición incorrecta del mentón

Los síntomas de la tortícolis pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para tener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la tortícolis?

El diagnóstico de la tortícolis suele confirmarse mediante una historia clínica y un examen físico.

¿Cómo se trata la tortícolis?

El tratamiento específico para la tortícolis lo determinará su proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica
  • La gravedad de la afección
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas con respecto a la evolución de la afección
  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • Cuello ortopédico
  • Terapia con calor
  • Terapia de ultrasonido
  • Fisioterapia
  • Cirugía

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Si los síntomas no han mejorado dentro del plazo sugerido por su proveedor de atención médica, avísele. Además, si sus síntomas empeoran o si tiene síntomas nuevos, informe a su proveedor de atención médica.

Puntos clave sobre la tortícolis

  • La tortícolis es una torsión del cuello que hace que la cabeza rote y se incline en un ángulo extraño.
  • La causa exacta se desconoce. Puede ser congénita o adquirida.
  • El diagnóstico suele confirmarse mediante una historia clínica y un examen físico.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo la visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

 

Online Medical Reviewer: Joseph, Thomas N., MD
Online Medical Reviewer: Moloney Johns, Amanda, PA-C, MPAS, BBA
Last Review Date: 8/1/2016
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