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Alergia a los alimentos

¿Qué es la alergia a los alimentos?

La alergia alimentaria es una respuesta anómala del sistema inmunológico a algunos alimentos. No es lo mismo que la intolerancia a la comida, aunque algunos síntomas sean muy parecidos.

¿Cuáles son las causas de la alergia alimentaria?

La persona debe haberse expuesto al alimento al menos una vez para que aparezcan los síntomas de la alergia. En ese momento, el sistema inmunológico libera anticuerpos que reaccionan contra el alimento. Se liberan histaminas, las cuales causan los síntomas de la alergia, como urticarias, asma, picazón en la boca, dificultad para respirar, dolor de estómago, vómitos o diarrea.

¿Cuáles son los alimentos que más frecuentemente causan alergias?

Cerca del 90 % de las alergias alimentarias son causadas por 8 alimentos, entre los que se incluye:

  • leche;

  • huevos;

  • trigo;

  • soja;

  • frutos secos;

  • pescado;

  • mariscos;

  • maníes.

Algunos datos sobre las alergias a los alimentos

  • Los huevos, la leche y el maní son las causas más comunes de alergias a los alimentos en los niños.

  • El maní, los frutos secos, el pescado y los mariscos normalmente causan reacciones más graves.

  • Cerca del 5 % de los niños menores de 5 años son alérgicos a alimentos.

  • Entre 1997 y 2007, las alergias alimentarias entre los niños menores de 18 años aumentaron un 18 %.

  • La mayoría de los niños desarrollan tolerancia a la alergia al crecer, sin embargo, la alergia al maní, a los frutos secos y a los mariscos pueden durar toda la vida.

  • Según el Instituto Nacional para la Alergia y las Enfermedades Infecciosas, no se necesita una gran cantidad de un alimento para provocar una reacción alérgica grave (1/44.000 de un maní puede provocar una reacción grave en una persona altamente alérgica).

¿Cuáles son los síntomas de la alergia alimentaria?

Los síntomas de alergia pueden aparecer pocos minutos después de ingerir el alimento o hasta una hora después. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la alergia alimentaria. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • hinchazón y picazón de los labios y la boca;

  • opresión en la garganta y voz ronca;

  • náuseas y vómitos;

  • diarrea y calambres;

  • sarpullidos o bultos inflamados con comezón;

  • hinchazón de la piel;

  • picazón.

Los síntomas de una alergia alimentaria podrían asemejarse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son los síntomas más graves de la alergia alimentaria?

La anafilaxia es una reacción alérgica grave. Es potencialmente mortal. Además de los que ya se mencionaron, los síntomas pueden incluir:

  • dificultad para respirar o silbidos con la respiración;

  • enrojecimiento de la piel;

  • picazón en las palmas de las manos o en las plantas de los pies;

  • sensación de desmayo;

  • náuseas;

  • pulso acelerado;

  • presión arterial baja;

  • pérdida del conocimiento.

La anafilaxia es un caso de emergencia médica. Llame al 911 para solicitar asistencia médica inmediata. Las reacciones alérgicas graves se tratan con epinefrina. Las personas con alergias graves identificadas deberían llevar consigo kits de emergencia con epinefrina autoinyectable o Epi-Pens.

Tratamiento de las alergias a los alimentos en adultos

El objetivo del tratamiento es evitar el alimento que provoca los síntomas de alergia. No hay medicamentos para prevenir las alergias a los alimentos, aunque existen investigaciones en curso.

Debe estar preparado por si ingiere algo con el alimento que le provoca la reacción alérgica. Puede necesitar un kit de emergencia para detener las reacciones alérgicas graves. Asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica cómo debería proceder.

Existen medicamentos disponibles para algunos de los síntomas de alergia luego de consumir el alimento. Consulte por los medicamentos disponibles con su médico.

Tratamiento de las alergias a los alimentos en niños

Al igual que con los adultos, es muy importante evitar los alimentos que causan alergia. Si está amamantando a su niño, es importante que evite los alimentos que producen la alergia.

Tal vez sea necesario darle vitaminas a su niño si no puede ingerir ciertos alimentos. Consulte este tema con el médico de su hijo.

Es posible que el médico de su hijo también le recete un kit de emergencia. No olvide preguntarle al médico de su hijo por un kit de emergencia si es que aún no tiene uno.

A algunos niños se les puede dar ciertos alimentos luego de un período de 3 a 6 meses, bajo supervisión de su médico. Esto determina si el niño ha superado la alergia o no.

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Last Review Date: 5/19/2014
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