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Alergia a los alimentos

¿Qué es la alergia a los alimentos?

La alergia a los alimentos es una reacción alterada del sistema inmunitario a ciertos alimentos. No es lo mismo que intolerancia a los alimentos, aunque algunos de los síntomas son muy similares.

¿Qué causa la alergia a los alimentos?

La persona debe haber estado expuesta al alimento al menos una vez con anterioridad para que aparezcan los síntomas de alergia. En ese momento, el sistema inmunitario libera anticuerpos que reaccionan al alimento. Se liberan histaminas que causan los síntomas de alergia como urticaria, asma, picazón en la boca, dificultad para respirar, dolores de estómago, vómitos o diarrea.

¿Cuales son los alimentos que causan alergias más comúnmente?

Cerca del 90 % de las alergias a alimentos son causadas por 8 alimentos, entre los que se incluye:

  • leche;

  • huevos:

  • trigo;

  • soja;

  • frutos secos;

  • pescado;

  • mariscos;

  • maní.

Algunos datos sobre las alergias a los alimentos:

  • los huevos, la leche y el maní son las causas más comunes de alergias a los alimentos en los niños;

  • el maní, los frutos secos, el pescado y los mariscos normalmente causan reacciones más graves;

  • cerca del 5 % de los niños menores de 5 años son alérgicos a alimentos.

  • Entre 1997 y 2007, las alergias alimentarias entre los niños menores de 18 años aumentaron un 18 %.

  • La mayoría de los niños desarrollan tolerancia a la alergia al crecer, sin embargo, la alergia al maní, a los frutos secos y a los mariscos pueden durar toda la vida.

  • Según el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, no es necesaria un gran cantidad del alimento para provocar una reacción alérgica grave (1/44.000 de un maní puede provocar una reacción grave en una persona altamente alérgica).

¿Cuáles son los síntomas de la alergia a los alimentos?

Los síntomas de alergia pueden aparecer pocos minutos después de ingerir el alimento o hasta una hora después. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de alergia a los alimentos. Sin embargo, cada persona puede presentar diferentes síntomas. Los síntomas pueden incluir:

  • hinchazón y picazón de los labios y la boca;

  • sensación de que se cierra la garganta o voz ronca;

  • náuseas y vómitos;

  • diarrea y dolor abdominal;

  • urticaria, o lesiones elevadas con picazón;

  • hinchazón de la piel;

  • picazón.

Los síntomas de la alergia a los alimentos podrían asemejarse a otras afecciones o problemas médicos. Consulte siempre a su médico para recibir un diagnóstico.

¿Cuales son los síntomas graves de la alergia a los alimentos?

La anafilaxia es una reacción alérgica grave. Es potencialmente mortal. Los síntomas pueden incluir los mencionados anteriormente y los siguientes:

  • dificultad para respirar o sibilancia;

  • enrojecimiento de la piel;

  • picazón en las palmas de las manos, plantas de los pies;

  • sensación de desvanecimiento;

  • náuseas;

  • pulso acelerado;

  • tensión arterial baja;

  • pérdida del conocimiento.

La anafilaxia es una emergencia médica. Llame al 911 para solicitar asistencia médica inmediata. Las reacciones alérgicas graves se tratan con epinefrina. Las personas con alergias graves identificadas deberían llevar consigo kits de emergencia con epinefrina autoinyectable o EpiPens.

Tratamiento de las alergias a los alimentos en adultos

El objetivo del tratamiento es evitar el alimento que provoca los síntomas de alergia. No hay medicamentos para prevenir las alergias a los alimentos, aunque existen investigaciones en curso.

Usted debe estar preparado por si llegase a ingerir algo con el alimento que le provoca la reacción alérgica. Puede necesitar un kit de emergencia para detener las reacciones alérgicas graves. Asegúrese de consultar con su médico cómo debería proceder.

Existen medicamentos disponibles para algunos de los síntomas de alergia luego de consumir el alimento. Consulte por lo medicamentos disponibles con su médico.

Tratamiento de las alergias a los alimentos en niños

Al igual que con los adultos, es muy importante evitar los alimentos que causan alergia. Si está amamantando a su niño, es importante que evite los alimentos a los que este es alérgico.

Tal vez sea necesario darle vitaminas a su niño o niña si no puede ingerir ciertos alimentos. Consulte sobre ellas con el médico de su hijo.

Es posible que el médico de su hijo también le recete un kit de emergencia. No olvide preguntarle al médico de su hijo por un kit de emergencia si es que aún no tiene uno.

A algunos niños se les puede dar ciertos alimentos luego de un período de 3 a 6 meses, bajo supervisión de su médico. Esto determina si el niño ha superado la alergia o no.  

Online Medical Reviewer: Louise Akin, RN, BSN
Online Medical Reviewer: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Last Review Date: 9/30/2009
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