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Cómo reconocer y tratar infecciones de una herida

Incluso las heridas pequeñas pueden infectarse con bacterias perjudiciales. Esto les impide sanar y aumenta el riesgo de cicatrices. En algunos casos, la infección podría propagarse a otras partes del cuerpo. Y una infección por las bacterias que causan el tétano puede ser mortal. Saber lo que debe vigilar y conseguir tratamiento sin demora puede ayudarlo a conservar su salud.

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Factores de riesgo

Es más probable que una herida se infecte si:

  • Es el resultado de una perforación, por ejemplo con un clavo o un vidrio roto.

  • Es el resultado de una mordedura de un ser humano o un animal.

  • No se limpia o trata dentro de las 8 horas siguientes.

  • Se produce en la mano, el pie, la pierna, la axila o la ingle.

  • Contiene suciedad o saliva.

  • Tarda en cicatrizar.

  • Se produce en una persona que tiene diabetes, alcoholismo o el sistema inmunológico comprometido.

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Síntomas de infección

Llame a su proveedor de atención médica si nota señales de infección como:

  • Secreción amarilla, amarillo-verdosa o maloliente de una herida

  • Aumento del dolor, la hinchazón o el enroje cimiento en la herida o en sus cercanías

  • Un cambio de color o tamaño de la herida

  • Rayas rojas en la piel que rodea a la herida

  • Fiebre

Cómo prevenir infecciones de una herida

Para evitar que una herida se infecte:

  • Lave la herida de inmediato con agua y jabón.

  • Aplique una pequeña cantidad de pomada antibiótica (que podrá comprar en la farmacia sin necesidad de receta).

  • Cubra las heridas con un vendaje o un apósito de gasa.

  • Mantenga la herida limpia y seca durante las primeras 24 horas.

  • Cambie el apósito todos los días usando guantes estériles.

Tratamiento

El tratamiento dependerá del tipo de infección de infección y su gravedad. Su proveedor de atención médica podría recetarle antibióticos orales o en pomada para combatir las bacterias, enjuagar la herida con una solución de antibiótico o aplicar una pomada antibiótica. Si se forma un absceso (acumulación de pus), lo abrirán para drenar el líquido. Si la infección es muy grave, tal vez necesite cuidados hospitalarios.

Online Medical Reviewer: Barefield, Cindy, BSN, RN, BC, CWON
Online Medical Reviewer: Kaleikini, Kathleen R, LVN
Last Review Date: 2/7/2012
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